Os chili peppers podem proteger a saúde do coração, mas somente se você comer …

O chili peppers, o fino e brilhante pimentão vermelho usado como ingrediente em muitas refeições e lanches, é conhecido por duas coisas: causar uma sensação de queimação na boca e, potencialmente, causar azia um pouco depois que a comida é consumida. Historicamente, no entanto, esse alimento tem sido associado a benefícios à saúde, uma crença de longa data que aparentemente foi confirmada por um novo estudo de várias instituições na Itália.

A pimenta é originária do México, mas se tornou uma fruta muito comum e popularmente usada em todo o mundo. Muitas culturas historicamente destacaram essas pimentas como benéficas para a saúde. Segundo um novo estudo fora da Itália, essas crenças históricas podem ser verdadeiras.

Entre mais de 22.000 adultos italianos, a equipe descobriu que as pessoas que comiam pimenta regularmente tinham um risco 23 por cento menor de mortalidade por todas as causas. Os resultados foram baseados em dados auto-relatados relacionados ao consumo de pimenta. Os participantes que disseram que comeram pimenta mais de quatro vezes por semana tiveram menores chances de morrer de doenças cardiovasculares ou outros cenários de “todas as causas” em comparação com pessoas que raramente ou nunca comeram pimenta.

Além disso, o estudo constatou que a ingestão regular desses pimentões reduzia os riscos de doenças cardíacas isquêmicas e de morte cerebrovascular. Esses benefícios pareciam ser mais experimentados por pessoas que não tinham pressão alta, de acordo com os pesquisadores. Por fim, esses benefícios foram observados em pessoas que não seguiram uma dieta mediterrânea e apesar dos fatores de risco para doenças cardiovasculares.

Com um período de acompanhamento de mais de 8 anos, o estudo descobriu que as pessoas que comiam regularmente pimenta tiveram um risco 40% menor de morrer de ataque cardíaco. Os benefícios relacionados à mortalidade cerebrovascular (AVC) foram ainda maiores. Dada a facilidade com que as pimentas podem ser incorporadas aos lanches e refeições completas, o estudo indica que priorizar esse alimento na dieta pode trazer grandes benefícios à saúde de algumas pessoas.

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