Os carros autônomos de Waymo chegam em LA – mas não espere …

Os carros autônomos da Waymo estão explorando Los Angeles, com os negócios autônomos da Alphabet avaliando as possibilidades em um dos ambientes de condução mais estressantes dos EUA. A empresa – um desdobramento do projeto sem motorista do Google – confirmou que sua frota está se espalhando para Los Angeles esta semana, apesar de não haver planos para clientes nesta fase.

“Nossos carros estarão na cidade explorando como a tecnologia da Waymo pode se encaixar no ambiente dinâmico de transporte de Los Angeles e complementar a abordagem inovadora da cidade ao transporte”, twittou a empresa na manhã de segunda-feira. Na foto ao lado, há claramente um operador de segurança humana no banco do motorista, e acontece que eles estão pilotando manualmente a minivan Chrysler Pacifica modificada.

Certamente, a idéia de abdicar da responsabilidade de dirigir em LA provavelmente será atraente para muitos. A cidade – e seus arredores – são notórios por congestionamentos, com inúmeras rodovias normalmente bloqueadas, independentemente da hora do dia. Vários estudos descobriram que Los Angeles tem os maiores tempos de deslocamento nos EUA.

Isso poderia torná-lo propício a alguma interrupção e, embora os carros autônomos da Waymo não reduzissem necessariamente o número de veículos na estrada, pelo menos permitiria que aqueles dentro deles fizessem outra coisa. Afinal, se você passa duas horas ou mais em um carro todos os dias – algo que não é inédito para os passageiros de Los Angeles -, é muito tempo para ser reaplicado se o veículo puder ser utilizado como piloto.

Expandir uma área de operações para Waymo não é tão fácil quanto atingir um novo destino no Google Maps e enviar suas minivans sem motorista pela estrada. Enquanto os carros são equipados com uma série de sensores – incluindo câmeras, LIDAR, radar e ultrassônico – para identificar outros usuários da estrada, pedestres e perigos em potencial, eles também contam com mapeamento de alta definição. Waymo gera mapas altamente detalhados de áreas operacionais, com as quais os carros podem navegar melhor.

Ao contrário dos requisitos dos navegadores humanos, que podem estar procurando nomes de ruas e números de prédios, os carros de Waymo têm necessidades diferentes. A empresa coleta dados sobre aspectos como a alta calçada, o número e as dimensões de faixas individuais, onde as faixas de pedestres estão localizadas e onde a cidade instalou sinalização e sinais de trânsito.

Atualmente, a Waymo está realizando testes em vários locais nos EUA, embora os detalhes exatos de cada um variem. Na área de Metro Phoenix, no Arizona, por exemplo, a empresa está operando uma versão beta fechada do Waymo One para carona. Outras cidades têm mais implantações discretas, realizando testes e mapeamento da mesma maneira que Waymo começou em LA nesta semana. Em agosto, por exemplo, a Waymo começou a testar a capacidade de seus carros de lidar com fortes chuvas na Flórida.

Os céticos de carros autônomos podem muito bem apontar as condições agressivas de direção de LA como hostis ao que são, tipicamente, algoritmos conservadores. Deixe a distância recomendada pelo DMV entre você e o carro à frente, por exemplo, e é quase certo que outro motorista de Los Angeles a reduzirá. Os veículos autônomos projetados para as estradas da cidade podem muito bem precisar de um “Modo LA” que os torne mais agressivos se não quiserem ser interrompidos por motoristas humanos.

Inicialmente, haverá três veículos Waymo operando em LA, aderindo ao Downtown e à Miracle Mile, e um objetivo é realmente encontrar congestionamento em vez de evitá-lo. Em vez de transportar alguém para fora dos próprios operadores da Waymo, eles estarão explorando como o tráfego da cidade flui – ou não – e quão bem a programação dos carros pode lidar com isso. Além disso, os próprios carros operam como geradores de mapas móveis, reunindo alguns dos complexos dados de mapeamento em HD que um lançamento mais amplo no futuro pode exigir.

Quando esse lançamento pode acontecer em Los Angeles – se é que realmente acontece – é uma decisão para outro dia. Waymo diz ao SlashGear que, no momento, pelo menos, não está planejando lançar um programa de pilotos na cidade e que toda a condução será feita no modo manual e não de forma autônoma.

Artigos Relacionados

Back to top button