Os caminhões autônomos da Volvo acabaram de pegar seu primeiro emprego no mundo real

Os caminhões automotrizes Vera da Volvo são dirigidos para as vias públicas com seu primeiro trabalho adequado, com os caminhões autônomos prontos para transportar contêineres para um porto sueco. Revelada em 2018, Vera é a obra da divisão Volvo Trucks, uma alternativa sem motorista aos caminhões tradicionais para curtas distâncias de viagem.

Agora, é hora de Vera mostrar o que pode fazer. A montadora fez uma parceria com a DFDS, com a empresa de balsa e logística preparada para usar o caminhão autônomo para transportar mercadorias de uma de suas instalações em Gotemburgo, na Suécia, para um porto da APM Terminals.

Vários caminhões serão utilizados, todos monitorados por uma torre de controle que será responsável pelo transporte. Vera terá velocidade limitada a menos de 40 km / h, e a rota será repetitiva, diz a Volvo. Não está claro, nesta fase, a que distância os dois locais estão, ou mesmo com que frequência Vera estará operando. A Volvo e o DFDS dizem que será baseado na “capacidade necessária” no momento.

Embora tenha sido uma mudança rápida de Vera revelada publicamente para essa primeira tarefa, a Volvo alerta que o julgamento ainda não está pronto para começar. “A solução de transporte autônomo será desenvolvida em termos de tecnologia, gerenciamento de operações e adaptações de infraestrutura, antes que possa estar totalmente operacional”, ressalta a montadora. “Além disso, serão tomadas as precauções de segurança necessárias para atender aos requisitos da sociedade para um caminho seguro em direção a transportes autônomos.”

Ainda assim, os benefícios potenciais são significativos. Para começar, os caminhões elétricos têm uma clara vantagem ambiental sobre suas contrapartes de combustão interna: não apenas evitam emissões que contribuem para a mudança climática, mas também são significativamente mais silenciosos em operação. Isso pode eventualmente abrir caminho para mais produtividade, sem que as empresas tenham que se preocupar com a perturbação dos bairros residenciais próximos.

“Os transportes autônomos com baixos níveis de ruído e zero emissões de escape têm um papel importante a desempenhar no futuro da logística e beneficiarão tanto os negócios quanto a sociedade”, diz Mikael Karlsson, vice-presidente de soluções autônomas da Volvo Trucks. “Vemos essa colaboração como um começo importante e queremos impulsionar o progresso nessa área. Vera pode ter um limite de velocidade, mas nós não. Os testes já começaram e pretendemos implementar a solução nos próximos anos. ”

Obviamente, nem todo mundo está totalmente entusiasmado com a idéia de caminhões autônomos. Uma das principais preocupações é o impacto que veículos como Vera poderiam ter no emprego, já que os motoristas de caminhão enfrentam poucas oportunidades. Enquanto a Volvo admite que a tecnologia forçará o transporte tradicional a evoluir, a montadora insiste que não será necessariamente de maneira ruim.

“Acredito firmemente que a tecnologia impulsiona a prosperidade e leva a sociedade adiante”, argumenta Karlsson. “Em muitas fábricas hoje, algumas partes da produção são altamente automatizadas, enquanto outras ainda precisam ser operadas por pessoas. Acredito que o setor de transporte evoluirá da mesma maneira. Prevejo que haverá um nível aumentado de automação onde isso faça sentido, como para tarefas repetitivas. Isso, por sua vez, impulsionará a prosperidade e aumentará a necessidade de motoristas de caminhão em outras aplicações. ”

A Volvo Trucks já oferece modelos elétricos, cujas linhas de transmissão foram transportadas para Vera. Sem a necessidade de acomodação do motorista, no entanto, a carroceria do caminhão autônomo pode ser significativamente menor. O limite de velocidade, entretanto, significa que a aerodinâmica é menos um problema premente.

Este piloto vem quando a Volvo também anuncia outro marco no carro sem motorista. No início da semana, a montadora revelou o SUV autônomo pronto para produção que havia construído para o Uber e uma versão da qual planeja usar para seus próprios programas autônomos.

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