Ondas gravitacionais possivelmente de duas estrelas de nêutrons em colisão detectadas

Ondas gravitacionais possivelmente de duas estrelas de nêutrons em colisão detectadas

Em 25 de abril, ondas gravitacionais que se acredita terem se originado com uma colisão entre duas estrelas de nêutrons foram detectadas. Os instrumentos que detectaram as ondas gravitacionais incluem o Observatório de Ondas Gravitacionais com Interferômetro a Laser (LIGO) e o detector Europeu de Virgem. Os dois instrumentos registraram as ondas gravitacionais em 25 de abril e um dia depois a rede LIGO-Virgo localizou outra fonte candidata para as ondas gravitacionais.

Essa segunda fonte candidata sugeriu que as ondas gravitacionais poderiam ter sido o resultado da colisão de uma estrela de nêutrons e um buraco negro, um evento que nunca havia sido testemunhado antes. A equipe diz que está curiosa sobre o candidato de 26 de abril, mas o sinal recebido é bastante fraco.

Os cientistas dizem que é como ouvir alguém sussurrar uma palavra em um café movimentado. A equipe diz que levará tempo para chegar a uma conclusão sobre esse candidato. A equipe afirma que as descobertas mostram que a colaboração LIGO-Virgo está realizando seu potencial e está produzindo descobertas que antes eram impossíveis.

As novas descobertas ocorreram apenas uma semana depois que o LIGO e o Virgo foram reativados. Os instrumentos retomaram as operações em 1º de abril após serem desligados para atualizações destinadas a aumentar suas sensibilidades a ondas gravitacionais. As ondas gravitacionais são descritas como ondulações no espaço-tempo. Com suas atualizações, os detectores podem pesquisar partes maiores do universo do que antes.

O detector Virgo pode cobrir o céu 90% do tempo e coletar dados úteis. A rede LIGO-Virgo detectou três possíveis fusões de buracos negros, juntamente com os dois novos candidatos a estrelas de nêutrons. Os instrumentos foram responsáveis ​​pelas primeiras ondas gravitacionais detectadas em 2015. Os instrumentos descobriram evidências de pelo menos duas fusões estelares de nêutrons, 13 fusões de buracos negros e uma possível fusão estelar de buracos negros e nêutrons.

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