Ondas gravitacionais de um par de estrelas de nêutrons em colisão detectadas

Os pesquisadores da Caltech estão relatando que o Observatório LIGO Livingston captou o que parece ser ondulações gravitacionais da colisão de um par de estrelas de nêutrons. O LIGO Livingston faz parte da rede de ondas gravitacionais que inclui o LIGO (Observatório de Ondas Gravitacionais com Interferômetro a Laser), financiado pela National Science Foundation e pelo detector Europeu de Virgem.

O LIGO Livingston captou o que parecia ser ondulações gravitacionais da colisão de duas estrelas de nêutrons. Um novo estudo confirmou que o evento detectado é provavelmente o resultado da fusão de duas estrelas de nêutrons. Os pesquisadores dizem que esta é apenas a segunda vez que esse tipo de evento foi observado nas ondas gravitacionais.

A primeira detecção desse tipo ocorreu em agosto de 2017 e foi apontada como a primeira vez que ondas e luz gravitacionais foram detectadas no mesmo evento cósmico. O novo evento foi anexado em 25 de abril de 2019 e nenhuma luz foi detectada. A análise dos dados das ondas gravitacionais mostra que a colisão produziu um objeto com uma massa extraordinariamente alta.

A equipe diz que, a partir de observações convencionais com luz, já sabíamos de 17 sistemas binários de estrelas de nêutrons em nossa galáxia, e as massas das estrelas foram medidas. A surpresa neste evento é que a massa combinada do binário foi muito maior do que o esperado. Estrelas de nêutrons são os remanescentes de estrelas moribundas que sofrem explosões catastróficas à medida que entram em colapso.

Quando duas estrelas de nêutrons espiralam juntas, elas passam por uma fusão violenta e envia arrepios gravitacionais através do tecido do espaço e do tempo. O LIGO fez a primeira detecção direta de ondas gravitacionais em 2015, que foram geradas por dois buracos negros em colisão. O evento de abril de 2019 foi identificado primeiro apenas pelo detector LIGO Livingston. O incidente aconteceu a mais de 500 milhões de anos-luz da Terra.

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