O Windows no ARM precisa contar uma história diferente

O Windows no ARM precisa contar uma história diferente

Os processadores Windows on ARM, que recentemente assumiram a forma das plataformas Snapdragon da Qualcomm, não são exatamente uma história nova e, até agora, nunca tiveram um final feliz. No início deste mês, a Qualcomm revelou mais uma tentativa de recontar esse conto, desta vez com uma ligeira inclinação para dispositivos Windows acessíveis rodando nas novas plataformas 8c e 7c. Pode falhar mais uma vez, mas não precisa. De fato, o momento pode ser perfeito, mas apenas se a Qualcomm e a Microsoft tentarem criar uma narrativa diferente.

Windows no ARM: por que falhou

Desde o primeiro Surface e Lumia 2520, a Microsoft e a Qualcomm trabalham juntas para levar o Windows a dispositivos que prometem longa duração da bateria, computação sempre ligada e sempre conectada e produtividade leve. Exceto pelo “spinoff” de curta duração do Windows Phone, nem tudo foi tão bem-sucedido. E como se costuma dizer, aqueles que não aprendem com o passado tendem a repeti-lo.

A permanência do Windows fora do mundo x86 falhou principalmente em três contas: software, desempenho e expectativas. O Windows RT foi lançado com uma loja de aplicativos que era praticamente uma cidade fantasma e, embora a Microsoft Store agora tenha mais residentes, ainda está muito longe das populosas cidades Android e iOS. A Microsoft procurou remediar isso, introduzindo uma camada de compatibilidade que faria o software win32 rodar no hardware ARM. Mesmo no mais novo Surface Pro X, o desempenho nessa frente é inconsistente, na melhor das hipóteses.

No centro de tudo, está a Microsoft e a Qualcomm definindo as expectativas de que o Windows no ARM é exatamente isso, exatamente o mesmo Windows que você usa na área de trabalho da Intel ou AMD, apenas em um dispositivo ARM. É um ideal digno, mas ainda sobrecarregado pelas limitações da tecnologia atual. Se a Qualcomm e a Microsoft quiserem fazer surgir a idéia de notebooks e tablets acessíveis do Windows, será necessário cantar uma música diferente. Felizmente, o mundo da tecnologia é um lugar muito diferente agora do que em 2012.

Um mundo diferente

O Windows RT foi ridicularizado por praticamente não ter aplicativos que valessem a pena. A Window Store, agora Microsoft Store, é muito maior hoje em dia, mas ainda está longe de ser vista como um mercado sério de aplicativos, especialmente com a falta ou retirada de grandes nomes da indústria de software. No entanto, pode ser menos importante atualmente, à medida que mais e mais serviços estão se movendo em direção aos Progressive Web Apps ou PWAs. E como o Google não parece muito interessado em trazer o Chrome para o ARM, é importante que a Microsoft esteja criando seu próprio navegador Edge baseado no Chrome.

A mentalidade do consumidor também mudou em quase uma década. Eles não são mais familiares ou até mesmo avessos à idéia de não ter software de desktop para executar a maioria de suas tarefas. O crédito vai principalmente para a Apple e o iPad Pro por mostrar o que pode ser realizado em um dispositivo móvel, com os aplicativos certos. E esses aplicativos nem precisam ser exatamente os mesmos que as pessoas usam nos desktops.

Uma história diferente para contar

Talvez o maior erro que a Microsoft e a Qualcomm tenham cometido ao lançar o Windows no ARM (ou o Snapdragon neste caso) seja prometer a mesma experiência do Windows 10 no x86, melhor apenas com o slogan “sempre ligado, sempre conectado”. O que eles deveriam ter feito era aproveitar a oportunidade para apresentar uma nova experiência do Windows que era diferente e otimizada para essa nova geração de dispositivos, mas, ao mesmo tempo, familiar.

Isso é mais possível agora que a Microsoft estabeleceu melhor seu design e plataforma que abrange as plataformas Android e Windows 10. A Microsoft está se afastando de seu pacote Office centralizado em desktop e agora pode oferecer melhor uma experiência “central” do Microsoft Office em um dispositivo ARM que não esteja executando o sistema operacional Windows 10 completo. Embora não haja garantia de que os desenvolvedores terceirizados saltem em seu design e API Fluent, assim como não saltaram no UWP, a abundância e a diversidade de PWAs poderiam garantir que não seja enganado, pelo menos não muito.

A Qualcomm e a Microsoft precisam gerenciar as expectativas, não as reduzam, mas as diferem. Definitivamente, haverá pessoas reclamando por que não conseguem executar o todo-poderoso Photoshop em um dispositivo e versão do Windows, assim como houve opositores que criticaram o iPad Pro pela mesma coisa (eles conseguiram o Photoshop e não estão muito feliz com isso). O iOS e mais tarde o iPadOS, no entanto, provaram mais uma vez que a necessidade é a mãe da invenção, gerando uma geração de aplicativos móveis que rivalizavam até com os de seus colegas de desktop.

Embrulhar

A Qualcomm quer vender a idéia e o produto de computadores Windows acessíveis, rodando em seus processadores Snapdragon. Isso foi feito antes e falhou, principalmente porque o hardware não conseguiu lidar com o software corretamente. Isso ocorreu principalmente porque ele e a Microsoft queriam garantir aos clientes que o que eles estavam comprando era exatamente a mesma experiência do Windows, apenas mais acessível. Definitivamente não era.

As duas empresas agora precisam desenhar uma imagem desses dispositivos como o Windows, mas um tipo diferente de Windows. A idéia do tablet Courier disparou não porque ofereceu exatamente as mesmas experiências que um computador de mesa pode, mas porque ofereceu uma experiência nova e única que você não conseguiu encontrar em um computador Windows comum. Obviamente, isso exige um novo software que tire proveito do que a plataforma de hardware é excelente, e não um software antigo para trabalhar em algo para o qual não foram projetados.

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