O vice-presidente Pence diz que os astronautas dos EUA voltarão à Lua em …

Vice President Pence says US astronauts will return to Moon by 2024
Vice-presidente Pence diz que astronautas dos EUA voltarão à Lua em 2024

O vice-presidente dos Estados Unidos, Mike Pence, anunciou o novo e altamente ambicioso objetivo do governo de retornar os astronautas à superfície lunar até 2024. O novo prazo é quatro anos antes do cronograma anterior de aterrissagem na Lua, com Pence se referindo ao objetivo original como “apenas não bom o bastante.” As declarações foram feitas na 5ª reunião do Conselho Nacional do Espaço.

Com este anúncio, os Estados Unidos estabeleceram oficialmente um prazo para colocar os astronautas na superfície da Lua até 2024, em vez de 2028. Pence encerrou o anúncio em retórica sobre estar em uma nova corrida espacial com a China e a Rússia. Durante a reunião, Pence disse:

Urgência deve ser a nossa palavra de ordem. Os Estados Unidos devem permanecer em primeiro lugar no espaço neste século como no último, não apenas para impulsionar nossa economia e proteger nossa nação, mas, acima de tudo, porque as regras e valores do espaço, como todas as grandes fronteiras, serão escritos por aqueles que tenha a coragem de chegar primeiro e o compromisso de ficar.

Pence confirmou que o governo Trump está buscando o estabelecimento de uma base lunar permanente onde os astronautas permanecerão por um longo período de tempo. Além disso, o governo está apontando para o objetivo existente da NASA de levar a exploração humana ao espaço profundo, incluindo colocar humanos em Marte pela primeira vez na história. Tais objetivos estão muitos anos longe de serem realidade, no entanto.

De acordo com Pence, o Conselho Nacional do Espaço recomendará à NASA que alveje a região do pólo sul da Lua para sua próxima missão tripulada, já que a região é conhecida por conter grandes quantidades de gelo d’água e pode ser o local ideal para uma base lunar permanente. O vice-presidente continuou dizendo que o plano exigirá uma “abordagem prática” para alcançar o prazo muito ambicioso.

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