O vento solar é puxado para o pólo norte da Terra e ninguém sabe por quê

Cientistas doUniversidade de Alberta, no Canadá, descobriu que o vento solar é atraído mais para o Pólo Norte do que para o Pólo Sul. Um fenômeno cuja origem exata permanece desconhecida.

Quem nunca sonhou em contemplar a aurora boreal e a austral? Esses esplêndidos espetáculos que a natureza nos oferece fascinam os cientistas há muito tempo. Sabemos que são exposições à luz causadas pela penetração de partículas carregadas do vento solar na atmosfera da Terra. Os especialistas há muito acreditam que essas partículas estão distribuídas uniformemente entre o Pólo Norte e o Pólo Sul. No entanto, um estudo de físicos da Universidade Canadense de Alberta mostra o contrário.

Um satélite orbitando a Terra

De acordo com sua conclusão, há mais partículas carregadas se movendo em direção ao Pólo Norte do que em direção ao Pólo Sul.

Dados fornecidos por satélites implantados em 2013

Essa descoberta é resultado da exploração de dados emitidos pela pequena constelação de satélites Swarm, que foram colocados em órbita em novembro de 2013. Ivan Pakhotin, um dos especialistas que participou do estudo, mencionou segundo a Science Alert no relatório de sua equipe que “o pólo sul magnético da Terra está mais distante do eixo de rotação da Terra do que o pólo norte magnético”.

Essa diferença não é sem consequências. Isso levaria, em particular, a uma desproporção na distribuição das ondas de Alfvén, ondas eletromagnéticas que têm a particularidade de aparecer em um plasma imerso em um campo magnético. Além disso, afetaria a maneira como os pólos norte e sul interagem com o vento solar.

Mais pesquisa

Infelizmente, por enquanto, os cientistas ainda não sabem por que existe tamanha assimetria entre o campo magnético dos dois polos da Terra. Uma hipótese, no entanto, é que isso seja consequência da presença de diferentes partículas acima do Pólo Norte e do Pólo Sul.

De qualquer forma, essa descoberta certamente exigirá anos de pesquisas adicionais antes que possa ser elucidada. Enquanto isso, os três satélites que formam a constelação Swarm continuarão fazendo seu trabalho.

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