O UCLA OsciBot é alimentado e dirigido pela luz

Pesquisadores da UCLA criaram um novo design para um robô de natação que é movido e dirigido por luz constante. O robô que a equipe criou é chamado de OsciBot e se move oscilando sua cauda. Os pesquisadores esperam que o design possa eventualmente levar a projetos para robôs oceânicos e navios autônomos.

O design do OsciBot foi inspirado em um fenômeno natural chamado fototaxia, que é o movimento na direção ou fora de uma fonte de luz. A fototaxia é encontrada no reino animal. O OsciBot mostra que um robô que se move por oscilação pode ser alimentado diretamente por luz constante, em vez de depender da energia captada pelos painéis solares e armazenada em uma bateria.

O robô é feito de um material macio de hidrogel que incha quando colocado na água e responde à luz. O design não requer baterias e não precisa ser conectado a uma fonte de energia. Durante a pesquisa, a equipe construiu um cilindro flexível de 2 cm de comprimento e o ancorou no fundo de um tanque de água. Quando um feixe de luz foi direcionado para o cilindro, a equipe descobriu que a luz fazia o cilindro dobrar tão rápido quanto 66 vezes por minuto.

Eles também descobriram que, movendo a posição da fonte de luz, eles poderiam direcionar o dispositivo para dobrar à esquerda e à direita e para cima e para baixo. A velocidade da oscilação pode ser ajustada com base no comprimento do cilindro, sua espessura e quanta luz é usada.

Os pesquisadores criaram um robô que parece uma prancha retangular com uma cauda subaquática estendida. Quando a luz de um laser atinge um ponto na cauda do robô, o ponto esquenta. O ligeiro aumento de temperatura faz com que a parte do robô ejete parte da água e encolha em volume, movendo a cauda em direção à fonte de luz. Quando a cauda se move para cima, ela cria uma sombra e o ponto esfria, fazendo a cauda descer. O bot conseguiu mover 1,15 vezes o comprimento do corpo por minuto.

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