O tempo do BMW i8 acabou – e estou inesperadamente …

O tempo do BMW i8 acabou - e estou inesperadamente ...

A BMW está matando o i8, sem dúvida o seu carro mais incompreendido na última década. Não posso dizer que estou surpreso com a decisão – apenas, talvez, que demore tanto tempo para a BMW tomar essa decisão – mas sinto uma onda de melancolia inesperada da mesma forma. A fabricação terminará em abril.

É difícil continuar girando a cabeça depois de seis anos de produção, mas o i8 gerencia isso. Quando você abriu a porta de asa de gaivota e subiu por cima do peitoril de uma porta diabólica – aparentemente projetada especificamente para minar sua dignidade – era quase impossível não chamar a atenção.

Linhas descoladas, carroçaria cortante hipnotizante e um grau de melodrama que se torna realidade que talvez apenas o Lexus LC500 tenha conseguido repetir … o i8 é um deleite para os olhos, certamente. Praticamente, porém, essas soleiras deselegantes não eram o único problema. A cabine parecia um pouco plástica, e os bancos traseiros deste 2 + 2 não eram muito mais do que uma prateleira acolchoada para bagagem extra. Depois, havia o alcance elétrico de apenas 30 quilômetros.

Lançar o i8 sempre seria uma luta, especialmente para uma platéia de entusiastas de carros esportivos acostumados a associar deslocamento e contagem de cilindros ao apelo geral. O cupê da BMW era um exótico de seis dígitos, com todas as pistas visuais para a McLaren, Porsche e o resto. Seu motor, no entanto, tinha apenas três cilindros e marcava apenas 1,5 litro.

É um argumento difícil de fazer, mesmo hoje em que “eletrificado” não é mais associado instantaneamente a “eco-virtuoso”. Os híbridos esportivos ganharam força quando os motoristas acordam com os prazeres do torque instantâneo e da aceleração sem atraso. Ainda assim, o motor a gás do i8 parece pequeno em comparação com o que outros híbridos, como o Acura NSX, estão embalando.

Isso se torna mais um problema, porque as pessoas simplesmente não param de perguntar sobre isso. “O que há sob o capô?” é uma pergunta frequente, e a confusão que você recebe em resposta é igualmente comum. O i8 parece que deve ser um foguete com mais de 500 cavalos de potência. Quando você diz às pessoas que está comprando a mesma potência que um BMW 440i por um terço do preço, isso leva a um arranhão na cabeça.

Mesmo com 20.000 carros vendidos desde o seu lançamento e a BMW anunciando o i8 como o modelo de maior sucesso em seu segmento, é justo dizer que relativamente poucas pessoas realmente o experimentaram ao volante. Eu conduzi várias iterações do i8, tanto na forma de cupê quanto de roadster, ao longo dos anos; tem um charme distinto, mas ao mesmo tempo difícil de explicar racionalmente.

Outros carros esportivos têm mais potência, ou são mais baratos, ou ambos. Dólar por cavalo, você pode obter melhor desempenho em outro lugar. Os comentaristas discordaram veementemente quando descrevi o i8 como um “supercarro” alguns anos atrás, argumentando que faltava o simples grunhido para justificar esse título.

Não vou discordar de que existem escolhas melhores e mais saudáveis ​​por aí. Se fosse meu dinheiro, não acho que o i8 seria o primeiro carro que eu estaria considerando. No entanto, descontar seu valor simplesmente por causa de como seus números se alinham no papel parece uma visão entediante em preto e branco do que torna a indústria automobilística interessante.

Dirigir o i8 tem esse fator de interesse. O motor a gasolina concentra seu impacto nas rodas traseiras. Aqueles na frente pegam o acionamento elétrico. O AWD sem uma conexão mecânica entre os dois eixos é mais comum agora, mas foi um verdadeiro salto à frente quando o i8 estreou.

Ele deixa o carro da BMW se sentindo ágil e urgente por estradas sinuosas, a combinação de tração nas quatro rodas e um peso de freio que é incomumente leve até hoje, ajudando o i8 a se movimentar e girar perfeitamente. No modo Sport, você obtém um som de motor eletrônico estranho sobreposto ao motor turbo vibrante e ao lamento não desagradável da elétrica. Não soa como algo que deveria ser agradável, mas estranhamente é.

Definitivamente, existe a sensação de que ele não só podia lidar com muito mais que seus 369 cavalos de potência, mas também é bem-vindo. Ao longo dos anos, os engenheiros da BMW aprimoraram e massagearam: sem grandes mudanças, mas melhores barras anti-roll, mais capacidade de bateria utilizável e menos subviragem. Esse monocoque plástico rígido reforçado com fibra de carbono ainda é compatível o suficiente para que, com a ajuda de amortecedores ajustáveis, você não tire os dentes das órbitas em estradas mal conservadas, o que é mais do que posso dizer sobre muitos exóticos.

É tudo muito, o que geralmente é uma pedra de tropeço para carros esportivos. Eu suspeito que esperamos – e até bem-vindos – um pouco de maus-tratos em troca de nosso desempenho atingido. Da mesma forma que o surpreendente grau de dirigibilidade diária do McLaren 720S pode ser mantido em alguns lugares, a insistência da BMW em fazer com que o i8 lide com o puttering urbano (completo com um modo totalmente elétrico e quase silêncio) apenas alimenta as dúvidas. que é sério também ser um carro divertido.

O fato de a BMW continuar fazendo isso por tanto tempo sugere que a montadora estava falando sério, mesmo que o carro em si pudesse ter lidado com mais diversão. Talvez minha maior reclamação sobre o i8 – e de fato seu irmão i3 – seja que a montadora alemã sempre pareceu ter a intenção de manter seus modelos da marca i à distância do resto de sua linha.

Tanto o i8 quanto o i3 são visões dramáticas de eletrificação. Com estilo para se destacar; repleto de idéias inteligentes e experimentais, não apenas no trem de força, mas também no design da cabine, nos materiais e na questão central de “como isso faz você se sentir?”

Quando chegou à linha de pão com manteiga da BMW, porém, o melodrama havia sido perdido. Não me interpretem mal, a BMW tem algumas versões híbridas capazes das séries 3, 5 e outros modelos. Sua eletrificação, no entanto, foi facilitada de maneira sub-reptícia, como se a montadora tivesse medo de que isso tornasse óbvio demais – seja do estilo, sensação ao volante ou qualquer outra coisa – desligaria seu público tradicional.

Só agora isso parece estar mudando. Carros como o próximo BMW i4 sedan já estão se polarizando, mas acho que é uma coisa boa. O mercado seguiu em frente, assim como os gostos dos consumidores: um sussurro suave de eletrificação agora parece dúvida de si mesmo, não cautela sensata.

Onde isso deixa o BMW i8? Trailblazer, futuro clássico ou loucura cara antes de seu tempo? Provavelmente um pouco dos três. Nunca foi um carro perfeito, mas foi um, e às vezes parece que eles estão em falta.

0 Shares