O Telescópio James Webb pode nos ajudar a descobrir se a vida pode sobreviver à morte de uma estrela

A morte do Sol… um evento que os cientistas dizem que inevitavelmente acontecerá. Os últimos afirmam que em cinco bilhões de anos, a estrela se tornará uma gigante vermelha e que, no processo, os planetas mais próximos (incluindo o nosso) desaparecerão completamente. Então normalmente quando o Sol está morto, nós também estaremos!

Mas “e se a morte de uma estrela hospedeira não fosse o fim da vida? “. Os pesquisadores pensam que a Terra (e a vida nela) poderia sobreviver à morte de sua estrela principal…

Tudo o que você precisa é encontrar provas de que isso já aconteceu em outras partes do Universo: você teria que encontrar um planeta girando em torno de uma anã branca (uma estrela morta) e que continua apesar de tudo para abrigar vida. Na verdade, pode ser que o futuro telescópio espacial James Webb da NASA nos permita descobrir um, ou mesmo vários!

Um telescópio espacial muito poderoso…

O Telescópio Espacial James Webb ou JWST é um projeto de telescópio espacial desenvolvido em estreita colaboração pela NASA, a Agência Espacial Européia (ESA) e a Agência Espacial Canadense (CSA). Espera-se que o telescópio seja colocado em órbita ao redor do sol a 1,5 milhão de km da Terra.

Seus projetistas prometeram um poderoso dispositivo com um enorme escudo solar e um espelho principal de 6,5 m de diâmetro que seria três vezes mais sensível que o do Telescópio Espacial Hubble. O JWST seria então capaz para “detectar o brilho fraco de estrelas e galáxias distantes”.

Seu lançamento no espaço está previsto apenas para o próximo ano (31 de outubro de 2021), mas os pesquisadores já estão muito animados com as possibilidades oferecidas pelo JWST!

… para mais pesquisas

Em um estudo publicado no Astrophysical Journal Letters, um grupo de pesquisadores explicou como o Telescópio James Webb poderia permitir encontrar planetas que ainda abrigam vida enquanto orbitam uma anã branca.

Os pesquisadores explicaram que os planetas que giram em torno de uma pequena estrela como as anãs brancas emitem fortes sinais atmosféricos à medida que passam na frente da estrela em questão. Bem, graças ao JWST, será muito mais fácil identificar esses famosos sinais.

Ryan MacDonald, pesquisador associado do Instituto Carl Sagan, disse que, uma vez lançado, o telescópio estará idealmente localizado para facilitar a localização de assinaturas de vida em exoplanetas rochosos: “Ao observar planetas semelhantes à Terra orbitando anãs brancas, o Telescópio Espacial James Webb pode detectar água e dióxido de carbono em poucas horas. Dois dias de observação com este poderoso telescópio permitiriam a descoberta de gases de bioassinatura, como o ozônio e o metano. »

“Se existirem planetas rochosos ao redor de anãs brancas, poderemos detectar sinais de vida lá nos próximos anos”, então entusiasmou sua colega Lisa Kaltenegger, diretora do Instituto e professora associada de astronomia na Faculdade de Artes e Ciências. Os pesquisadores aguardam impacientemente o lançamento do telescópio para que possam finalmente usá-lo em suas pesquisas e, quem sabe, levantar o véu de certos mistérios do Universo!

Artigos Relacionados

Back to top button