O Telescópio Espacial James Webb terminou de implantar seu escudo solar, agora é hora dos espelhos

Está feito, o Telescópio Espacial James Webb conseguiu a operação que os funcionários da NASA descreveram como a mais complexa e delicada. O escudo solar de 5 camadas foi totalmente esticado na terça-feira, 4 de janeiro, e a equipe agora pode se concentrar no próximo estágio da implantação do telescópio de US$ 10 bilhões.

O próximo passo na montagem do observatório espacial é a configuração dos espelhos primário e secundário. Na noite de 4 de janeiro, os funcionários da NASA indicaram que a implantação dos espelhos começaria com a do espelho secundário e que esse evento ocorreria na manhã de quarta-feira, 5 de janeiro. No entanto, a agência anunciou mais tarde durante uma conferência de imprensa que o lançamento provavelmente não acontecerá por alguns dias.


Espelho primário do Webb
Créditos NASA/Chris Gunn

De acordo com Alphonso Stewart, primeiro gerente de implantação de Webb no Goddard Space Flight Center da NASA, o processo provavelmente começará no fim de semana. Ele especificou que a operação de montagem dos dois espelhos levará cerca de 10 dias.

Espelhos de Webb

O Webb está equipado com um espelho primário composto por 18 segmentos hexagonais. No momento este espelho está dobrado em ambos os lados, mas depois de desdobrado terá 6,5m de largura. Segundo as informações, foi necessário dobrar as “asas” do espelho para que ele pudesse ser colocado dentro da carenagem do foguete Ariane 5.

Quanto ao espelho secundário, é a segunda superfície onde a luz chegará antes de unir os quatro instrumentos científicos do telescópio. O espelho secundário, que mede 0,74 m, é colocado em frente ao espelho primário. É mantido por hastes que também terão que ser implantadas.

O estabelecimento do espelho secundário será feito antes do estabelecimento do espelho primário. Segundo Stewart, essa operação será precedida pelo pré-aquecimento dos motores que serão utilizados durante o processo.

A importância do protetor solar

Enquanto estiver no espaço, Webb terá a tarefa de detectar sinais de calor muito fracos do Universo primitivo. Para isso, os espelhos e instrumentos devem permanecer a uma temperatura extremamente baixa. Esta é a razão pela qual o escudo solar é tão largo com seu tamanho semelhante ao de uma quadra de tênis. A posição de Webb no espaço, orbitando o segundo ponto de Lagrange L2, também o manterá alinhado com a Terra, o Sol e a Lua. O escudo solar poderá, assim, bloquear continuamente a luz e o calor provenientes desses objetos.

Depois de chegar ao seu destino, Webb não poderá iniciar seu trabalho imediatamente. Os técnicos da NASA ainda precisarão alinhar os 18 segmentos do espelho primário com muita precisão para fazê-los funcionar como um único bloco. Os instrumentos de medição também devem ser calibrados.

De acordo com a NASA, levará vários meses até que todas as operações de preparação sejam concluídas. No entanto, isso não é nada comparado a todos os resultados esperados.

FONTE: Space.com

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