O tabagismo do pai afetaria a saúde de seus filhos e netos

Um estudo recente relata que a exposição à nicotina causa alterações químicas nos principais genes do esperma.

Esse experimento, realizado em camundongos machos, também pode ser válido para homens. Nesse caso, o fato de um pai fumar regularmente pode ter consequências adversas para a saúde de seus filhos, não apenas de seus filhos, mas também de seus netos.

Para realizar este estudo, os cientistas fizeram camundongos machos beber água contendo baixas doses de nicotina durante o período em que o esperma estava se desenvolvendo. Os pesquisadores os acasalaram com camundongos fêmeas que nunca haviam sido expostos à nicotina.

Sua união deu à luz filhotes com numerosas e graves malformações cerebrais.

Modificações epigenéticas

Enquanto os pais permaneceram normais, os filhotes apresentaram sintomas de rigidez mental, hiperatividade e déficit de atenção. Da mesma forma, quando esses próprios filhotes procriaram, descobriu-se que a próxima geração também era deficiente mental.

Para esta última geração, as malformações cerebrais foram certamente importantes, mas menos pronunciadas do que para os filhotes da primeira união. A análise dos cientistas revelou que essas malformações eram devidas ao esperma original dos camundongos machos que foram expostos à nicotina. Essa exposição teria levado a modificações epigenéticas, ou seja, alterações que afetam a atividade dos genes.

Mais pesquisas serão realizadas

O Dr. Pradeep Bhide, da Florida State University, diz que são necessárias mais pesquisas sobre os efeitos do fumo não apenas na saúde de pais e mães, mas também de seus filhos. O fato de os homens fumarem mais do que as mulheres torna esse problema mais importante aos olhos da saúde pública.

Para Susanna Roberts, do Instituto de Psiquiatria do King’s College de Londres, são necessárias mais pesquisas em humanos para entender os efeitos do tabagismo. Ela argumenta que ” Apesar deé ces rresultados intestressante, é difícil extrapolar esses efeitos em humanos. »

Detalhes sobre os resultados deste estudo podem ser encontrados na revista Public Library of Science Biology.

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