O sentido do tato não se limitaria ao nosso corpo

Um novo estudo acaba de demonstrar que o cérebro humano é capaz de detectar a localização do toque mesmo quando não está diretamente em nosso corpo. Assim, se seguramos um objeto em nossa mão, somos capazes de sentir como o objeto em questão entra em contato com outra coisa – como se o objeto se tornasse uma extensão de nós mesmos.

A nova pesquisa, publicada na Current Biology, mostra que, se segurarmos um bastão e o usarmos para tocar em outra coisa, por exemplo, o cérebro parece ativar um conjunto especial de sensores neurais para determinar o que acabou de acontecer usando os padrões de vibração que são enviados pelo nosso sistema nervoso.

O sentido do tato ilustrado

Quando os objetos que seguramos se tornam um conosco

Obviamente, quando estamos segurando alguma coisa e essa coisa entra em contato com outra coisa, podemos sentir a mudança na pressão à medida que ela é transmitida aos nossos dedos. Mas o novo estudo vai além, mostrando como também podemos determinar a localização exata do contato no objeto.

“O objeto é tratado como uma extensão sensorial do seu corpo”diz o neurocientista Luke Millerda Universidade de Lyon, na França.

Para chegar a esses resultados, Miller e seus colegas submeteram 16 participantes a 400 testes diferentes. Os participantes foram solicitados a segurar hastes de madeira e, em seguida, foram solicitados a tentar determinar quando duas batidas foram feitas nessas hastes em locais próximos um do outro. Os voluntários provaram ser surpreendentemente bons nesse jogo, sendo capazes de reconhecer dois contatos próximos em 96% dos casos.

Nosso cérebro percebe as vibrações dos objetos que seguramos

Durante os experimentos, os pesquisadores usaram equipamentos de eletroencefalografia (EEG) para registrar a atividade cerebral dos participantes. Essas análises mostraram que o cérebro usa mecanismos neurais semelhantes para detectar toques em nossa própria pele e nos objetos que seguramos, particularmente no córtex somatossensorial primário e no córtex parietal posterior.

Os pesquisadores sugerem que o cérebro humano é capaz de identificar a localização de um toque em um objeto antes que ele pare de vibrar. Modelos de computador montados pela equipe após o experimento principal mostram que isso aconteceria em tão pouco tempo quanto 20 milissegundos.

Este estudo é particularmente corroborado pela capacidade de pessoas com deficiência visual de usar uma bengala para sentir o ambiente ao seu redor. Mas esta é a primeira vez que os cientistas examinam o que acontece no cérebro com tantos detalhes.

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