O segundo voo de teste da espaçonave Starliner da Boeing acontecerá em 19 de maio

Atualmente, fala-se muito sobre a SpaceX e sua nave Crew Dragon, mas a lista de empresas escolhidas pela NASA para transportar seus astronautas para a ISS não para por aí. De fato, a Boeing também está na corrida com sua espaçonave Starliner, mas esta última encontrou um grande número de problemas que impediram seu uso.

No entanto, o Starliner deve chegar em breve à ISS, pois agora sabemos que seu segundo teste orbital ocorrerá em 19 de maio. A missão, chamada OFT-2 ou Orbital Flight Test-2, decolará do Space Launch Complex-41, localizado na Estação da Força Espacial de Cabo Canaveral, na Flórida. O lançamento está marcado para as 22:54 GMT.


Starliner
Créditos Boeing

Esta é uma oportunidade para a Boeing mostrar que seu navio é capaz de transportar passageiros para a ISS, mas também de retornar. A cápsula será lançada por um foguete Atlas V da United Launch Alliance e precisará atracar na estação antes de retornar à Terra.

Um caminho repleto de armadilhas

Para a Starliner, o teste de 19 de maio representará uma segunda tentativa de chegar à ISS. A missão OFT-1 foi lançada em dezembro de 2019, mas a cápsula não conseguiu acoplar à Estação Espacial Internacional. Depois disso, vários problemas forçaram as autoridades a adiar o segundo teste.

Em julho de 2020, um relatório da NASA sobre o primeiro voo do Starliner identificou 80 correções que precisavam ser feitas para corrigir problemas de software a bordo. Mas levou muito tempo para fazer essas correções.

Além desses problemas de computador, outros obstáculos externos também atrasaram o lançamento da missão OFT-2. Entre outras coisas, houve a pandemia de Covid-19 e as frequentes quedas de energia no Texas durante o período de testes. Mas isso não é tudo, já que o Starliner estava programado para decolar pela segunda vez em 30 de julho de 2021, no entanto, o que aconteceu com o módulo russo Nauka fez com que as autoridades decidissem cancelar a missão. O módulo Nauka havia acabado de ser conectado à ISS, mas um problema com seus propulsores fez com que a estação se inclinasse severamente.

O problema da válvula

O problema final que impediu o Starliner de voar foi a descoberta de válvulas defeituosas. O voo deveria ocorrer em 3 de agosto de 2021, mas o foguete acabou tendo que ser trazido de volta ao hangar para ter acesso às válvulas.

No final de 2021, os engenheiros conseguiram determinar a causa por trás do mau funcionamento dessas válvulas. Foi a umidade interagindo com o oxidante, que criou a corrosão. Este último impediu que as válvulas se abrissem quando chegasse a hora.

Para sanar o problema da válvula e permitir o lançamento do segundo teste, a equipe finalmente decidiu substituir o módulo de serviço pelo que seria usado para a primeira missão tripulada de teste de voo da tripulação. Vamos torcer para que desta vez, a cápsula Starliner consiga ter sucesso em sua missão e passar para a próxima etapa.

FONTE: Space.com

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