O satélite da ESA teve de disparar propulsores para evitar uma colisão em …

A ESA anunciou que seu satélite de observação da Terra chamado Aeolus teve que disparar seus propulsores para evitar uma possível colisão com um dos satélites da mega constelação SpaceX Starlink. A ESA afirmou que a manobra de evasão ocorreu apenas meia órbita antes que a colisão pudesse ter ocorrido. Agências espaciais em todo o mundo rastreiam satélites e detritos espaciais na esperança de evitar uma colisão.

O satélite SpaceX foi colocado em órbita em 23 de maio e faz parte de 60 satélites que foram os primeiros a serem lançados na mega constelação Starlink. Eventualmente, a constelação de satélites será composta por quase 12.000 unidades. Cada um dos satélites SpaceX pesa 500 libras e uma única colisão com outro satélite pode criar débitos, potencialmente desencadeando um efeito dominó de outros satélites serem atingidos e criando mais detritos.

Um acidente deste tipo pode tornar a órbita baixa da Terra um espaço muito mais perigoso para trabalhar. O Gabinete de Detritos Espaciais da ESA estava encarregado da manobra e disse que demorou um tempo significativo para se preparar. A ESA afirmou que, à medida que os detritos espaciais aumentam e mais satélites são colocados em órbita, a prevenção gerenciada por humanos precisará ser substituída por manobras guiadas pela IA.

A ESA afirma que, após a conclusão da manobra de prevenção, o satélite Aeolus conseguiu fazer contato como de costume e transmitir dados científicos. A ESA também observou que essa foi a primeira vez que reposicionou um de seus satélites para evitar um objeto pertencente a uma mega constelação. As órbitas baixas da terra foram alteradas muitas vezes para evitar riscos potenciais. Em 2018, a ESA realizou 28 manobras de prevenção de colisões.

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