O Ruby Sea Dragon foi filmado pela primeira vez

a Phyllopteryx dewysea é um animal bastante discreto em tempos normais. Descoberto tardiamente, fascina muitos oceanologistas e alguns deles conseguiram filmá-lo em seu habitat natural.

O dragão do mar rubi pertence à família Syngnathidae e, portanto, é um primo distante dos cavalos-marinhos. Nativo da Austrália, foi descrito pela primeira vez em 2015 pelos naturalistas Josefin Stillet, Nerida G. Wilson e Greg W. Rouse. Ninguém tinha ouvido falar dele até que um espécime acabou no convés de um barco depois de pescar na costa do país.

Dragão Marinho de Rubi

Este nome estranho, o animal deve-o sobretudo a Mary ‘Dewy’ Lowe, uma oceanógrafa apaixonada por dragões marinhos.

Phyllopteryx dewysea, um primo distante dos cavalos-marinhos

Relativamente próximo dos cavalos-marinhos, o dragão-marinho-rubi distingue-se dos seus pares pela sua cor vermelha clara. Segundo seus descobridores, essa cor seria uma maneira de se camuflar e, portanto, se esconder de seus muitos predadores.

Essa não é sua única peculiaridade. O Phyllopteryx dewysea também é um pouco maior que a maioria dos cavalos-marinhos e, portanto, mede 45 centímetros, contra cerca de vinte centímetros do último. Ele também tem uma cabeça grande e barbatanas pequenas, com pele bastante grossa. Bastante sedentário, ele ainda é capaz de viajar por várias horas sem interrupção e também é dotado de um sólido senso de direção que lhe permite encontrar facilmente seu caminho.

Assim como seus primos, o animal se alimenta principalmente de plâncton, crustáceos e pequenos peixes.

Dragão do mar de rubi visto pela primeira vez

Poucas pessoas tiveram a oportunidade de observar o dragão do mar rubi em seu ambiente natural e foi exatamente isso que levou pesquisadores do Scripps Institute of Oceanography e do Western Australian Museum a montar uma expedição ao largo das costas australianas.

Após quatro mergulhos com um submarino de controle remoto, os pesquisadores acabaram avistando dois dragões-marinhos rubi com cerca de cinquenta metros de profundidade. Eles o observaram por vários minutos e assim descobriram que o animal era perfeitamente capaz de agarrar objetos com sua cauda curvada.

Eles também puderam observar que a cor do animal efetivamente permitia que ele se escondesse de seus predadores. Por outro lado, eles não encontraram nenhum outro espécime durante seus mergulhos.

O estudo completo está disponível neste endereço, em inglês.

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