O rover Mars Perseverance acaba de chegar ao delta de um antigo rio

De acordo com um anúncio feito pela NASA em 19 de abril, o rover Perseverance acaba de atingir um marco importante em sua missão a Marte. A perseverança acaba de chegar ao delta de um antigo rio que fica na Cratera Jezero.

A equipe do rover explicou que este delta é muito interessante do ponto de vista geológico, sendo a principal missão do rover procurar sinais de vida antiga em Marte. Esses sinais, se existirem, estarão na forma de fósseis. As melhores amostras de rochas também serão armazenadas para envio à Terra durante uma futura missão de recuperação em parceria com a ESA.


O rover Perseverança
Créditos 123RF.com

De acordo com Ken Farley, cientista-chefe da Perseverance no Instituto de Tecnologia da Califórnia, eles observam o delta de longe enquanto exploram o fundo da cratera há mais de um ano. Agora que o rover chegou ao delta, a primeira coisa a fazer será tirar fotos com o máximo de detalhes possível para ver qual área deve ser explorada.

O próximo passo

Os cientistas especularam que um lago e um delta estavam na Cratera Jezero bilhões de anos atrás. Essas condições teriam sido perfeitas para os micróbios, e assim Perseverance foi enviado para procurar sinais de vida antiga, incluindo vida microbiana.

Desde que chegou a Marte em fevereiro de 2021, o rover explorou áreas ao sul e oeste de seu local de pouso. Mas agora ele passará cerca de uma semana indo para sudoeste e oeste para encontrar a melhor maneira de explorar o delta. De acordo com os dados coletados, os sedimentos no nível do delta teriam uma espessura de 40 m acima do fundo da cratera.

De acordo com o Jet Propulsion Laboratory (JPL), duas opções estão disponíveis para o rover para outras operações. A rota que atualmente é a primeira escolha da equipe é pela região apelidada de “Hawksbill Gap”. Depois, há a rota pelo “Cabo Nukshak”

Um campo muito interessante

De acordo com o JPL, quando o rover chegar ao planalto do delta, a equipe realizará um estudo científico detalhado. O rover coletará amostras para análise na subida e fará o mesmo na descida.

Perseverance passará quase 6 meses coletando 8 amostras durante esta campanha chamada “Delta Front”. Depois disso, o dispositivo irá novamente para o topo do delta para possivelmente colher amostras de um local ainda inexplorado. Esta parte da missão chama-se “Campanha Delta Top” e tem duração prevista de seis meses.

De acordo com a explicação de Farley, este delta é a razão pela qual Perseverance foi enviado para Jezero Crater. Existem muitos recursos interessantes. Farley acrescentou que eles estariam procurando por sinais de vida antiga nas rochas na base do delta. Essas rochas eram anteriormente lama no fundo do Lago Jezero. Assim, o resto do programa promete ser muito interessante para Perseverance. Os resultados mostrarão se realmente havia vida em Marte.

FONTE: Space.com

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