O rover Mars 2020 Perseverance da NASA recebe sua carga recorde

O helicóptero Mars da NASA foi anexado ao rover Perseverance Mars, o mais recente de uma série de marcos antes de se juntar ao Curiosity no planeta vermelho – e, esperançosamente, estabelecer um recorde enquanto estiver lá. A peça central de Marte 2020, Perseverance tem uma longa viagem para chegar ao seu novo lar, mas pode ser a abordagem final que é a mais dramática.

Isso porque realmente pousar em Marte requer alguma engenharia séria. A NASA está usando um estágio de descida especial, conhecido como “guindaste do céu”, para abaixar o veículo espacial na porção final, através da atmosfera escassa de Marte e na superfície.

Se tudo der certo, em 18 de fevereiro de 2021, a perseverança entrará na atmosfera marciana. Ele estará seguro dentro do aeroshell, junto com o estágio de descida. Usando o monopropelente da hidrazina, o guindaste do céu tentará diminuir a velocidade da espaçonave de cerca de 180 mph para apenas 1,7 mph para um pouso seguro.

Também não vai demorar muito para fazer essa desaceleração. Os motores iniciarão quando o guindaste celeste estiver a 7.200 pés de altura, com o objetivo a cerca de 66 pés da superfície do planeta.

O guindaste do céu foi projetado para enrolar cabos de nylon fortes, o que reduzirá a perseverança em cerca de 8 metros abaixo do estágio de descida. Depois de tirar fotos para comparar o local de pouso potencial real com o que a NASA havia planejado, apenas para garantir um local seguro, o veículo espacial será cuidadosamente depositado na Cratera Jezero. Sentindo o touchdown, os cabos serão cortados e o estágio de descida voará para longe.

Após um vôo impressionante, um segundo recorde

A NASA acabou de abastecer o estágio de descida, carregando 884 libras de propulsor e, em seguida, conectou o helicóptero Mars ao veículo espacial. Em um plano que ainda soa um pouco como um truque de filme, o helicóptero é projetado para voltar a Marte em Perseverança e, eventualmente, subir ao céu para fotografar fotografias aéreas e muito mais.

Inicialmente, ele absorverá o poder do Perseverance e permanecerá estocado na barriga do rover Mars 2020 por cerca de dois meses e meio após o toque seguro. Depois disso, porém, ele será lançado na superfície marciana e começará a executar suas próprias e extensas verificações de sistemas. Com o rover a 30 metros de distância, ele decola com suas hélices de 4 pés de comprimento.

A energia do helicóptero Mars, uma vez desconectada, vem de um painel solar acima dessas hélices. Presumindo que tudo esteja planejado, será a primeira aeronave da história a tentar fazer um vôo controlado por força em outro planeta.

Esse registro não é o único objetivo da NASA, lembre-se. Embora demonstre que esse voo é possível, também será usado para reunir novos dados de mapeamento que o Laboratório de Propulsão a Jato (JPL) pode usar para orientar melhor a perseverança em torno da cratera Jezero, à medida que empreende novas pesquisas. Embora sua carga útil seja obviamente limitada devido à necessidade de voar, ainda será capaz de coletar imagens com resolução aproximadamente dez vezes melhor do que as imagens orbitais nas quais a NASA atualmente se baseia.

A missão de vôo de 30 dias usará uma câmera rastreador solar para navegação, já que o campo magnético de Marte é instável demais para uma bússola tradicional. Ele dependerá de uma conexão sem fio ZigBee com o rover e suportará uma altitude máxima de 33 pés.

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