O rover Mars 2020 atingiu um grande marco

O rover Mars 2020 atingiu um grande marco

O novo rover Mars 2020 da NASA finalmente conseguiu as rodas, com a contagem regressiva para decolar agora apenas doze meses depois. Obra do Laboratório de Propulsão a Jato em Pasadena, Califórnia, o rover Mars deve se juntar ao Curiosity no planeta vermelho e abrir o caminho para uma eventual missão tripulada lá.

Há muita responsabilidade sobre os ombros metafóricos do pequeno veículo espacial, então, felizmente, sua suspensão está à altura da tarefa. É um arranjo incomum, projetado para maximizar a articulação e ao mesmo tempo reduzir a complexidade e o peso. A NASA também se certificou de que ajudaria a evitar o rover Mars 2020 quando em ângulos extremos.

Assim, cada perna tem vários pontos de articulação e suportes, eventualmente conectados a seis rodas: três de cada lado. As pernas são feitas de tubo de titânio – semelhante, de fato, ao modo como são fabricadas as estruturas de bicicletas de ponta – enquanto as rodas são de alumínio. Cada um tem apenas 21 polegadas de diâmetro.

Em vez de pneus de borracha, no entanto, cada um deles é usinado com 48 grampos ou garras. Isso proporciona tração máxima possível tanto na areia macia quanto em terrenos mais duros e rochosos, com os quais a NASA espera que o veículo espacial tenha que lidar em Marte. Cada um também é motorizado de forma independente, para que possa voltar e avançar.

Quanto à direção, o par dianteiro e o par traseiro de rodas também têm seus próprios motores de direção. Isso significa que o rover pode girar 360 graus no local, se necessário, útil para navegar por locais apertados.

Para este mais distante off-road, a NASA e o JPL não estão deixando nada ao acaso. A articulação do sistema de suspensão foi projetada para permitir que cada roda se mova de maneira independente, espalhando o peso do rover igualmente entre as seis e mantendo o corpo o mais nivelado possível. Os operadores têm como objetivo evitar inclinações superiores a 30 graus; no entanto, a NASA diz que o veículo espacial pode suportar inclinações de 45 graus em qualquer direção, sem cair.

Quanto aos mergulhos, a configuração inteligente da suspensão permite que o rover faça furos do tamanho de suas rodas. Isso será vital para evitar que ela fique atolada.

A seguir, vem a verdadeira razão da presença do rover em Marte: suas ferramentas. Eles incluirão um braço robótico junto com um sistema de coleta de amostras, este último com 17 motores, projetado para coletar amostras de rocha e solo que, segundo a NASA, podem ser devolvidos à Terra em uma missão posterior. Ele também terá seu instrumento SuperCam, que será montado em um mastro no topo do veículo espacial.

Embora seja a primeira vez que vimos o rover Mars 2020 com as rodas no lugar, esses não serão realmente os que o planeta vermelho usará. Em vez disso, a NASA os substituirá pelos chamados modelos de voo no próximo ano, mais perto do lançamento planejado. Prevê-se que ocorra em julho de 2020, a partir da Estação da Força Aérea de Cabo Canaveral, na Flórida, o início de uma longa jornada que não verá o veículo chegar a Marte até 18 de fevereiro de 2021.

Mesmo isso será um processo complicado. O plano é abaixar o veículo espacial Mars 2020 até a superfície do planeta usando um pára-quedas recorde, que será implantado em frações de segundo.

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