O que torna cada cidade única

Agora, é possível saber de qual cidade você é simplesmente tirando uma amostra da sola do seu sapato. De qualquer forma, é o que nos asseguram os pesquisadores do consórcio MetaSUB (Metagenomics and Metadesign of Subways and Urban Biomes) liderado pela Cornell University. Estes últimos são os autores de um estudo publicado em 26 de maio de 2021 na revista científica Cell.

Seu trabalho revela que cada cidade tem sua própria impressão digital microbiana. Essa impressão digital é uma mistura de microorganismos, também conhecido como microbioma. Graças à sua análise, é possível distinguir entre as diferentes cidades do mundo.

A cidade de Los Angeles (Califórnia) sob a poluição atmosférica
Foto de David Mark. Créditos Pixabay

Amostras retiradas dos quatro cantos do globo permitiram aos cientistas estabelecer um mapa dos ecossistemas microbianos urbanos. E tanto a dizer que é um primeiro!

Amostras colhidas no transporte público

Este estudo não foi o mais fácil de realizar. De fato, para desenvolver este mapa, os pesquisadores tiveram que coletar amostras de 60 cidades em 32 países. Para os fins de seu trabalho, eles se concentraram principalmente no transporte público, em particular metrôs e ônibus.

Os autores deste estudo puderam contar com a ajuda de 900 voluntários para colher essas amostras. No total, essa equipe localizada em todo o mundo coletou aproximadamente 4.728 amostras. Eles vasculharam bancos, catracas e barras de transporte público.

Um estudo que levou à descoberta de novos microrganismos

É por meio do sequenciamento genético dessas amostras que os pesquisadores conseguiram estabelecer um mapa dos microbiomas urbanos. David Danko, um dos autores do estudo, apontou as diferenças entre as impressões digitais microbianas de cada cidade.

“Um microbioma é onde foi coletado. Uma amostra de uma cidade costeira pode conter micróbios adaptados ao sal, enquanto uma amostra de uma cidade densamente povoada mostrará uma biodiversidade impressionante. »

Em seu estudo, os cientistas tomaram o exemplo de Nova York. Segundo eles, o microbioma desta cidade é rico em Carnobacterium inibidores. Esta bactéria é conhecida por ser muito resistente a baixas temperaturas.

Graças a esse trabalho, os pesquisadores também conseguiram descobrir cerca de 11.000 vírus e 700 bactérias que anteriormente permaneciam desconhecidas.

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