O que poderia ser o fóssil do animal mais antigo conhecido na Terra foi encontrado

O fóssil de um dos primeiros animais vivos da Terra, capaz de se mover por conta própria, foi encontrado em uma laje de rocha em Yangtze, no sul da China. A criatura teria vivido entre 551 e 539 milhões de anos atrás, durante a última fase do Ediacarano. Segundo os pesquisadores, é um membro da família dos artrópodes.

Este grupo inclui pequenos invertebrados como crustáceos, centopéias ou anelídeos, que geralmente são vermes segmentados.

fóssil

Os cientistas conseguiram reconstruir uma imagem clara do animal graças aos outros trinta e cinco fósseis pertencentes à mesma espécie, encontrados na mesma região. Deram-lhe o nome Yilingiaspiciformis, pois o fóssil foi descoberto no distrito de Yiling. Além disso, o nome spiciformis vem da aparência pontiaguda do verme.

“Agora temos evidências de que animais segmentados estavam presentes e adquiriram a capacidade de se mover no fundo do mar antes do Cambriano”disse Rachel Wood, professora de geociências da Universidade de Edimburgo, na Escócia.

Ele teria sido morto por um predador

A centopéia de escamas afiadas, medindo 3 cm de largura e 27 cm de comprimento, parece um verme longo e esbelto. Seu corpo é composto por cerca de cinquenta segmentos simétricos. A Yilingia habitava os fundos lamacentos dos oceanos. Seu corpo deixou vestígios ali com cerca de 58 cm de comprimento.

“Y. spiciformis ocorre de forma bilateralmente simétrica, pois os lados esquerdo e direito de seu corpo são idênticos, assim como humanos e muitos outros animais. Essa característica pode ser inerente a todos os animais que são feitos para se mover na Terra.explicaram os pesquisadores.

Os cientistas chamaram “morticínio” a marca deixada pela Yilingia pouco antes de sua morte. O estudo descobriu que o animal sucumbiu a ataques de predadores em vez de condições ambientais adversas.

Vestígios que datam de meio bilhão de anos

A capacidade de locomoção dos animais provavelmente teria surgido durante o período Ediacarano, que se estende entre 635 e 539 milhões de anos atrás. Os paleontólogos descobriram muitos vestígios dos animais da época, chamados “icnofósseis”. No entanto, a maioria das espécies que deixaram essas marcas são desconhecidas. No entanto, o animal que acabamos de identificar é um deles.

A motilidade animal deixou uma marca inconfundível na Terra, literal e figurativamente. Ela moldou a face do planeta. Esses animais bilaterais e especialmente os humanos são os motores e agitadores da Terra”disse Shuhai Xiao, professor de geociências da Virginia Tech College of Science e coautor do estudo.

Artigos Relacionados

Back to top button