O que o desktop Linux deve ter para se tornar mainstream

O que o desktop Linux deve ter para se tornar mainstream

O Linux administra o mundo da computação. É de longe o sistema operacional mais utilizado em servidores e talvez o único SO em supercomputadores. Ele conquistou grande parte do mundo móvel graças ao Android e está prestes a ter uma participação majoritária na educação via Chrome OS.

A única área em que teve dificuldade em expandir ano após ano é a área de trabalho. Não porque é terrível, mas porque precisa de algumas peças ausentes que impedirão que o Ano do desktop Linux seja uma piada.

Núcleo Forte

É certo que o Linux está em uma posição muito única que o torna tão diferente de qualquer outro sistema operacional de desktop. Além do BSD, com quem ele compartilha uma herança comum, que outro sistema operacional deixaria você escolher sua interface de usuário e personalizá-la até que ela se rompa? As diferenças, no entanto, são mais profundas que as UIs.

Há também a opção de distribuições e, em um nível ainda mais profundo, sistemas de gerenciamento de pacotes. É quase mais preciso dizer “desktops Linux” por causa da pluralidade de combinações.

É uma faca de dois gumes que é frequentemente pintada em uma luz negativa. Sim, às vezes a escolha pode ser paralisante e, sim, pode parecer que é um desperdício de recursos humanos (que é uma falácia própria). Mas isso também significa que não há um ponto único de falha (além do próprio kernel do Linux) e nenhuma entidade única que dite a direção do sistema operacional, mesmo que isso signifique privar seus próprios usuários.

Terreno comum

Parece que a cena da área de trabalho do Linux sempre foi caracterizada por rivalidades. Debian versus Red Hat versus Canonical, KDE versus Gnome versus Xfce e, agora, Flatpak versus Snap versus AppImage. O criador do kernel Linux, Linus Torvalds, foi citado por ter desistido da frente e olhar para o Chrome OS e Android para o futuro do Linux em desktops e dispositivos móveis.

Estar preocupado apenas com o kernel, pode ser uma abordagem pragmática, e Torvalds é um homem pragmático. É, no entanto, uma solução de curto prazo para um problema de longo prazo, e uma solução que coloca o destino dos desktops e celulares Linux nas mãos de uma empresa que, em algum momento no futuro, poderia apenas criar seu próprio kernel. e largue o Linux.

Há alguma verdade nas críticas de Torvald ao estado atual da área de trabalho Linux, particularmente no que se refere ao desenvolvimento e implantação de software. Existem muitas distribuições, versões de pacotes e configurações diferentes que tornam a implantação do software adequadamente, mesmo nos mais populares, uma grande dor no posterior.

Existem tecnologias emergentes como Flatpak e Snap, mas, como sempre, o problema é que essas tecnologias rivais são apoiadas por empresas e comunidades rivais. Além disso, há o fator de que alguns são completamente contra esses novos sistemas e preferem manter os gerenciadores de pacotes testados e comprovados.

Colocar seus ovos na cesta do Chromebook e do Android é uma solução possível, mas não é exatamente necessário apoiar um único fornecedor apenas para ter essa unidade. Durante anos, a comunidade Linux desenvolveu padrões entre desktops e distros que tornam possível a interoperabilidade.

Pode ter demorado um pouco, mas provou que as pessoas poderiam concordar em um terreno comum sem ter que desistir demais de suas posições. É hora de revisitar esses esforços para capacitar os desenvolvedores de aplicativos e serviços que as pessoas agora usam em seus desktops.

Não é uma competição

Algumas pessoas não pensam que os desktops Linux valem todo esse problema. Infelizmente, alguns dos que defendem essa visão são os que têm dinheiro e influência para conduzir o desenvolvimento do Linux na direção que desejam.

Essas são as grandes empresas como Red Hat, Canonical e SUSE e provavelmente não se importam menos com os desktops Linux, pois seus negócios prosperam no espaço do servidor – porque é aí que está o dinheiro.

O Linux reina em servidores e supercomputadores porque o Windows fácil de usar da Microsoft é terrível nesses casos de uso. A Apple, por outro lado, pouco se importa com esse tipo de computação. É um caso em que a fonte aberta e a natureza diversa do Linux trabalharam contra ele.

Quando você pode obter o software e o suporte gratuitamente, por que se preocupar em pagar por isso? Alguns usuários de Linux sentem que o sistema operacional não está e não deve competir e não tem problemas em manter a cotação de status.

Sobrevivência da computação

Não se trata realmente de concorrência, nem de conquistar mais participação no mercado. Trata-se de tornar o desktop Linux relevante em uma época em que a computação está lentamente se afastando do controle dos usuários. A face da computação pessoal está mudando, e não apenas porque mais pessoas estão computando em smartphones e tablets.

O software comercial está caminhando para um modelo “como serviço”. Embora isso libere os usuários de se preocupar com o poder de computação, requisitos, configuração e similares, também remove muito do controle sobre como eles usam o software.

A Microsoft lançou o Windows como serviço com resultados desastrosos quando se trata de atualizações. A Apple parece estar em transição para se tornar uma empresa orientada a serviços com o macOS e iOS como porta de entrada para essas assinaturas. Até aplicativos e jogos estão se tornando apenas thin clients para serviços executados na nuvem.

Quando o pó da transição se instala, o Linux pode ser o único sistema operacional que ainda valoriza e capacita os usuários, em vez de tratá-los apenas como clientes ou, pior, produtos – mas não se o espaço da área de trabalho do Linux for quase obsoleto pelas disputas, NIHS (não Invented Here Syndrome) e desorganização que afastará tanto os desenvolvedores quanto os usuários.

Pensamentos finais

Não há nada de fundamentalmente errado com o Linux na área de trabalho que precise de uma mudança impressionante, embora alguns possam considerar sua diversidade uma falha inerente. É basicamente fundamentalmente diferente do Windows ou mesmo do Chrome OS, mas isso não deve ser usado como desculpa e muleta para não levar o Linux ao próximo nível.

Sem impedimentos por interesses comerciais e tecnologias proprietárias, os desenvolvedores, distribuições e empresas de Linux estão na posição perfeita para avançar na computação e mostrar ao mundo como a computação é e pode ser feita em servidores, supercomputadores, desktops, dispositivos móveis e, por exemplo, curso, torradeiras.

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