O que é o WiFi 6? E por que é tão importante para o …

O Wi-Fi (abreviação de “Wireless Fidelity”) está à beira de uma grande atualização: 802.11ax, também conhecido como “WiFi 6”. Para dispositivos que incluem o novo padrão (e seu hardware necessário), isso significa grandes melhorias – desde que a rede à qual você está conectado o suporte.

Para entender o que o Wi-Fi 6 significa para você, primeiro analisemos como chegamos ao que temos agora e, em seguida, vejamos os desafios que o WiFi 6 está tentando superar e como ele tem o potencial de mudar seu estilo de vida móvel.

Como chegamos aqui …

Hoje assumimos que estamos sempre conectados por garantidos. Nos primeiros dias, se você quisesse ficar on-line, iria até o computador da família, esperaria alguns minutos enquanto o sistema inicializava e depois ligaria para o seu provedor de Internet para acessar a Internet. Depois de mais um minuto de discagem, bipes e buzinas, guinchos e guinchos, culminando em uma bola de estática e, às vezes, em uma voz amigável, dizendo que “você recebeu e-mails!”

O acesso discado era dolorosamente lento (na faixa de 57kbps no auge) e ligava sua linha telefônica o tempo todo. Se você quisesse ouvir música, teria que baixar um arquivo .MP3 – que levaria pelo menos 10 minutos para uma música comum. Os próximos passos ao longo do caminho foram ISDN, T1, T3 e outros tipos de conexões “sempre ativadas”, mas seu preço e disponibilidade limitada os mantiveram reservados principalmente para escolas e empresas.

Os laptops estavam se tornando cada vez mais populares, à medida que “pequenos” dispositivos de bolso denominavam Assistentes Digitais Pessoais. A desvantagem de ambos era a necessidade de um fio para se conectar a qualquer coisa. Seu PDA pode enviar e receber e-mails, mas apenas através de um processo de “sincronização” quando conectado ao seu computador. Seu laptop só pode acessar a Internet quando conectado a um cabo Ethernet.

Então tudo isso mudou

Era o final dos anos 90 e uma nova tecnologia havia sido padronizada: 802.11a.

Não, não era um nome muito sexy, mas permitia que uma pessoa com um laptop ou mesmo um PDA aparecesse em um dispositivo do tamanho de uma pilha de cartões de crédito e se conectasse a uma “rede sem fio” no trabalho, na escola. e algumas bibliotecas de ponta. O Wi-Fi nasceu.

Logo após o 802.11b chegar e trazer velocidades mais rápidas, as duas versões do Wi-Fi não eram compatíveis entre si. Você precisaria de uma placa 802.11a para o escritório e uma placa 802.11b em casa. Os dois padrões operavam em diferentes frequências e em diferentes velocidades. Eventualmente, os fabricantes construíram cartões que poderiam se conectar às redes em qualquer um dos padrões para ajudar na confusão e no custo e inconveniência da necessidade de dois cartões.

Os padrões sem fio progrediram com 802.11g, 802.11n e, finalmente, 802.11ac. Para complicar, algumas versões do Wi-Fi suportam 2,4 GHz, enquanto outras suportam 5 GHz. Alguns apóiam ambos. Houve até uma atualização para o 802.11a para adicionar parte do espectro de 3,7 GHz, se o dispositivo suportar.

As diferentes versões suportam diferentes protocolos de segurança (WEP, WPA, WPA2; TKIP, AES, TKIP + AES, etc.). Eles oferecem velocidades diferentes, podem alcançar mais longe (ou não tão longe), suportar vários caminhos (MIMO, etc.) e várias outras nuances técnicas.

Os administradores de sistemas precisam conhecer os detalhes mínimos ao implantar soluções de rede em seus ambientes corporativos – é aí que as especificações 802.11 são úteis. Para usuários domésticos, no entanto, os nomes dos padrões ratificados são confusos e rapidamente perdem o significado.

Para combater isso, a “Aliança Wi-Fi” (a organização responsável pela criação e design dos padrões Wi-Fi) está simplificando a maneira como o Wi-Fi será referenciado e com marca. Simplesmente referindo-se a qual “geração” de Wi-Fi o padrão pertence, toda a confusão será eliminada – bem, essa é a esperança de qualquer maneira. E, em vez de chamar tudo no passado de “Wi-Fi v1.0” e chamar a versão futura “Wi-Fi v2.0”, a Aliança optou por voltar e re-rotular as especificações mais antigas:

  • 802.11n (2009): Wi-Fi 4
  • 802.11ac (2014): Wi-Fi 5
  • 802.11ax (“em breve”): Wi-Fi 6

Presumivelmente, as iterações anteriores do Wi-Fi seriam mencionadas dessa maneira, embora a Aliança não o tenha declarado explicitamente em sua documentação:

  • 802.11a (1997): Wi-Fi 1
  • 802.11b (1999 *): Wi-Fi 2
  • 802.11g (2003): Wi-Fi 3

Embora os números de versão geracional sejam mais fáceis de entender para os usuários finais, haverá alguma sobreposição com a convenção de nomenclatura original enquanto a nova é adotada. Outro item interessante a ser observado é que os números das revisões internas provavelmente não vão desaparecer – ainda teremos o padrão 802.11ax ratificado, mas ele será comercializado (e rotulado) como “Wi-Fi 6”.

(* = 1999 foi na época em que os usuários domésticos começaram a implantar o Wi-Fi em suas próprias casas e utilizaram a especificação Wi-Fi mais recente, que usava rádios de 2,4 GHz mais caros do que os negócios de equipamentos 802.11a estavam implantando .)

Alterações na interface do usuário

Quando você está fora do seu dispositivo móvel, é provável que você saiba (basicamente) a velocidade da sua conexão:

  • LTE-A, LTE, “4G”, H + ou 3.5G, H ou 3G, E, G ou outros símbolos.

Também há alguma confusão lá, mas, em geral, você sabe o quão rápido você “poderia” estar se conectando. (Dica de chapéu para aqueles que estão conosco há tempo suficiente para lembrar da EDGE e GPRS!)

Imagens de interface de usuário de amostra do WiFi 6

Mas com o Wi-Fi, você não tem idéia, a menos que faça uma busca detalhada nas configurações para ver se está em 2,4 GHz, 5 GHz ou a velocidade da sua conexão.

A Wi-Fi Alliance quer consertar isso e oferece alguns exemplos de recursos visuais que descrevem como a interface do usuário do seu dispositivo pode dizer a que tipo de Wi-Fi você está conectado.

O realista em mim diz que essa é uma maneira de expor ao usuário qual geração de tecnologia você está oferecendo aos seus clientes (ou familiares) e envergonhá-lo na atualização. Por exemplo, se a velocidade da Internet em sua casa for de 50 Mbps (qual é a minha), a especificação 802.11g (Wi-Fi 3) de uma década atrás deve ser “mais que suficiente” para alguns dispositivos conectar e maximizar seu Conexão de internet. Por que você precisaria comprar um novo dispositivo? Com o novo esquema de nomenclatura, agora existe uma razão visível – que fará os fabricantes de hardware felizes!

Quais são os benefícios do Wi-Fi 6

Assim como todos os telefones que cobrimos, quando comparado à geração anterior, o novo é “mais rápido”, “menor”, ​​“usa menos energia” / “maior duração da bateria”, etc. A Wi-Fi Alliance promete que o Wi-Fi 6 oferecerá:

  • Taxas de dados mais altas
  • Maior capacidade
  • Melhor desempenho em ambientes com muitos dispositivos conectados
  • Maior eficiência energética

Esses são os pontos de venda. Veja como eles planejam atingir esses objetivos:

  • O acesso múltiplo de divisão de frequência ortogonal de uplink e downlink (OFDMA) aumenta a eficiência e reduz a latência para ambientes de alta demanda
  • Entrada múltipla para múltiplos usuários e saída múltipla (MU-MIMO) permite que mais dados sejam transferidos ao mesmo tempo, permitindo que pontos de acesso (APs) manipulem um número maior de dispositivos simultaneamente
  • A transmissão de forma de feixe permite taxas de dados mais altas em um determinado intervalo para aumentar a capacidade da rede
  • O modo de modulação de amplitude em quadratura 1024 (1024-QAM) aumenta a taxa de transferência para casos de uso emergentes e com uso intenso de largura de banda
  • O tempo de ativação do alvo (TWT) melhora significativamente a vida útil da bateria em dispositivos Wi-Fi, incluindo clientes de IoT

As vantagens de todas as despesas gerais mais baixas (latência e tempo de ativação alvo) para obter melhores velocidades de ativação e menor consumo de energia (o que é muito importante para dispositivos IoT a bateria, como trava de portas, sensores, botões, etc.) . A formação de feixe continuará a melhorar para aprimorar os sinais em locais de difícil acesso (pense em “luz do ponto” versus “luz de inundação”). O MIMO permite que os usuários enviem mais dados de uma vez, e o MU-MIMO estende esse recurso a vários usuários conectados ao ponto de acesso.

O mais interessante é o modo de modulação 1024-QAM que aumentará (drasticamente) a taxa de transferência. Podemos não perceber muitas melhorias nos dispositivos de consumo, mas os dispositivos de longa distância, como o par que conecta minha casa à minha conexão com a Internet (a mais de 1,6 km), e os WISPs (provedores de serviços de Internet sem fio) podem ter significantes melhorias no hardware compatível com Wi-Fi 6.

Se você está no mercado para um novo roteador ou ponto de acesso sem fio e pode esperar até o final deste ano, provavelmente é recomendável aguardar um dispositivo certificado para Wi-Fi 6. Eles provavelmente terão um preço premium – mas os que buscam valor provenientes de hardware mais antigo podem obter um dispositivo 802.11ac (Wi-Fi 5) com desconto, sem perder muito desempenho. Tanto quanto os dispositivos de última geração (laptops, telefones, computadores, wearables etc.) provavelmente verão o novo padrão Wi-Fi 6 em 2020.

E finalmente…

No caso de você pensar que a Wi-Fi Alliance estava facilitando as coisas com o Wi-Fi 6, aqui está tudo o que eles alinharam atualmente:

  • Wi-Fi 6: A mais nova geração de conectividade Wi-Fi, o Wi-Fi 6 é baseado no IEEE 802.11ax e oferece velocidades mais rápidas do que as tecnologias anteriores nas bandas de 2,4 GHz e 5 GHz. Maior alcance, melhor desempenho em ambientes onde muitos dispositivos competem pela largura de banda e maior eficiência de energia para dispositivos são características do Wi-Fi 6.
  • Wi-Fi CERTIFICADO WiGig ™: Fornecendo velocidades de vários gigabits para cenários de linha de visão na faixa de 60 GHz, o WiGig® permite uma variedade de usos de alta largura de banda. O potencial de aplicativos como realidade aumentada e virtual (AR / VR) e serviços como streaming em HD está sendo realizado através do WiGig.
  • Wi-Fi CERTIFIED Vantage ™: Oferecer conectividade Wi-Fi simplificada a redes gerenciadas em centros de transporte, estádios, shopping centers e muito mais permite que os usuários permaneçam conectados e produtivos em movimento. As redes Wi-Fi Vantage ™ combinam conectividade de alto desempenho, inteligência de rede e transições mais suaves à medida que os usuários atravessam a rede mais ampla.
  • Wi-Fi CERTIFIED WPA3 ™: A próxima geração de segurança Wi-Fi, WPA3 ™, fornece protocolos de segurança de ponta. O WPA3 simplifica a segurança do Wi-Fi, permite uma autenticação mais robusta, oferece maior força criptográfica e mantém a resiliência das redes de missão crítica.
  • Wi-Fi HaLow ™: O Wi-Fi HaLow fornece o longo alcance e a baixa energia necessários para dar suporte a aplicativos de IoT, como sistemas domésticos inteligentes que monitoram, protegem e controlam ambientes domésticos e dispositivos vestíveis conectados para ajudar a manter a saúde.

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