O que aconteceu com o telefone essencial?

Você deve se lembrar da busca do Essential Phone – co-fundador do Android, Andy Rubin, de tornar os telefones à sua maneira. Lançado em 2017, o telefone pode ter sido ouvido apenas por chefes de tecnologia, mas anos depois se mostraria tão à frente do seu tempo que abriu o caminho para os designers de hoje. E anos depois, ainda parece incrível.

A empolgação que a Essential criou com seu telefone de estreia e os projetos que vieram depois chegaram ao fim por enquanto. A empresa de Rubin anunciou o encerramento do Essential em 12 de fevereiro.

Eles escreveram: “Apesar dos nossos melhores esforços, agora levamos o Projeto Gem o mais longe que podemos e infelizmente não temos um caminho claro para entregá-lo aos clientes. Diante disso, tomamos a difícil decisão de interromper as operações e encerrar o Essential. ”

Examinamos a importância do telefone essencial e a grande promessa que a empresa já realizou.

A visão essencial

Uma nova alternativa para as principais ofertas da Apple e Samsung, o Essential lançou com muitas idéias que ainda não tínhamos visto. Desde o início, a equipe de 40 homens do Essential anunciou esforços para criar um novo smartphone. A empresa estava montada em uma equipe de ex-desenvolvedores de Android e Apple, além da experiência adquirida com o desenvolvimento do Android a partir de Rubin, deixando o Google em meio a alegações de má conduta sexual e mantendo um enorme pacote de indenização de US $ 90 milhões.

Relatórios diziam que eles tinham um telefone sem moldura frontal em mente. Também era modular, com seus engenheiros desenvolvendo um conector magnético para a Essential e outros fabricantes de terceiros, para criar acessórios de hardware para trazer novos recursos ao telefone.

Também não eram apenas telefones. Uma patente registrada no Escritório de Marcas e Patentes dos EUA declarou seus planos de se aventurar em “telefones celulares; telefones inteligentes; computadores e computadores tablet; Acessórios e peças de reposição para todos os artigos atrás referidos; software operacional para computadores, telefones inteligentes, computadores e tablets. ”

Embora possa ser apenas uma visão, os investidores rapidamente compraram a startup, que foi avaliada em mais de um bilhão de dólares em 2017, sem sequer enviar um telefone. Fale sobre um bom começo.

O telefone essencial

O Essential Ph-1 finalmente chegou a toda a sua glória em agosto de 2017. A tela de 5,7 polegadas era ainda maior do que o iPhone 7 Plus e o Samsung Galaxy S7 da época, em um telefone muito menor.

Sem moldura estava apenas se tornando uma coisa no mercado de smartphones. A Samsung lançou o lindo Galaxy S8 em abril, mas o Essential Phone levou para o próximo nível, quase eliminando o painel superior por ser um dos primeiros fabricantes convencionais a usar o entalhe em forma de lágrima. E isso foi antes de se tornar legal em 2019.

Respeitando o nome, o Essential Phone destacou os fundamentos do sistema operacional Android e os bloatware com vilões. Além da solução de problemas de software, o telefone possuía muito pouco bloatware. Foi a experiência de “estoque” que os usuários pensaram que só estaria disponível no Google Pixel. Muitos telefones seguiriam o exemplo e começariam a simplificar suas interpretações desorganizadas do sistema operacional Android de código aberto, da LG ao OnePlus.

O Essential Phone também parecia um produto verdadeiramente luxuoso na mão. Ele foi lançado com cores fascinantes, de Halo Grey, Stellar Grey e Ocean Depths, um favorito dos fãs, um verde mar junto com os lados dourados. Também foi construído com materiais premium, como a parte traseira em cerâmica e a estrutura em titânio. Com a maioria dos telefones optando por vidro ou alumínio na época, poucos telefones pareciam tão resistentes quanto o Telefone Essencial.

Embora tenha sido lançado com críticas sólidas e muita publicidade, o telefone vendeu menos de 90.000 telefones em 2017 e interrompeu a produção um ano depois. E isso incluía o famoso acordo de US $ 399 da Cyber ​​Monday. No entanto, a empresa permaneceu fiel a esses clientes, lançando atualizações de software por quase três anos.

Projeto GEM

O telefone essencial não era um pônei de um truque para a equipe de Rubin. Em 2019, eles revelaram o Projeto Gem – um telefone que não se parecia com nada que já vimos. O telefone conceitual é um dispositivo alongado que se encaixa perfeitamente em uma mão, como um controle remoto de TV.

Assim como muitos relógios inteligentes, sua interface do usuário é feita de cartões empilhados na tela alta. Relatórios posteriores da XDA Developers e da Bloomberg disseram que o telefone seria controlado principalmente por comandos de voz. O Projeto Gem teria sido refrescante, no mínimo, se tivesse visto a luz do dia.

O que poderia ter sido

As muitas idéias que Rubin e sua equipe fracassaram em fevereiro, quando a Essential anunciou que estava encerrando. A empresa ficou quieta durante seus cinco anos de execução, mas virou cabeça toda vez que exibiu suas idéias.

Foi de várias maneiras um grande “o que poderia ter sido” no mundo da tecnologia. A equipe do Essential claramente tinha idéias bem à frente do setor. Se ao menos tivesse o apoio e as pernas para manter essas idéias em realidade.

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