O que aconteceria se você deixasse cair uma bola na superfície de Ceres, Júpiter ou Plutão?

O cientista planetário Dr. James O’Donoghue mantém um canal no YouTube no qual publica animações dando insights sobre a física de outros mundos. Recentemente, ele postou um vídeo que simula o pouso de uma bola na superfície de uma estrela como o Sol, assim como a dos planetas e seus satélites.

Especificamente, ele simulou a velocidade com que o brinquedo cai da superfície do Sol, Terra, Ceres, Júpiter, Lua e Plutão.


A imagem de uma bola de tênis
Imagem de Bessi do Pixabay

Para fazer o modelo, O’Donoghue contou com a ajuda do astrônomo Rami Mandow. Os dois cientistas se basearam em uma ficha informativa planetária da NASA. Eles também se referiram aos resultados do experimento de gravidade do astronauta Dave Scott na Lua.

A dupla obteve medidas estimadas da velocidade com que a bola de um quilômetro de altura deveria cair em cada um desses mundos. Observe que os pesquisadores realizaram seus cálculos excluindo a resistência do ar.

A superfície do sol atrairia a bola a uma velocidade incrível

Lembre-se que, de acordo com o experimento de Dave Scott, se deixarmos cair uma pena e um martelo na Lua da mesma altura e ao mesmo tempo, eles atingem a superfície simultaneamente. A conclusão é que, se não houver resistência significativa do ar, todos os objetos caem com a mesma velocidade, independentemente de sua massa.

Então, se leva 14,3 segundos para uma bala cair na superfície da Terra a partir dessa altitude, leva apenas 2,7 segundos no sol. Por outro lado, ao contrário do que se poderia pensar, os grandes planetas têm uma atração comparável à dos menores da superfície. Assim seria mais fácil jogar bola Saturno (13,8 segundos) e Urano (15 segundos).

É um pouco mais complicado jogar bola em Ceres

“Por exemplo, Urano puxa a bola para baixo mais devagar do que na Terra! Por quê ? Porque a baixa densidade média de Urano coloca a superfície longe da massa. Da mesma forma, Marte tem quase o dobro da massa de Mercúrio, mas você pode ver que a gravidade da superfície é realmente a mesma… isso indica que Mercúrio é muito mais denso que Marte.”

Dr. James O’Donoghue

Em Ceres, no entanto, é uma história diferente. Leva mais de um minuto (84,3 segundos) para a bola cair a uma altura de um quilômetro atingir a superfície.

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