O programa Moon to Mars da NASA enfrenta grandes mudanças

O programa Moon to Mars da NASA enfrenta grandes mudanças

O plano da NASA de retornar à Lua em 2024 pode ser adiado, com uma nova proposta sugerindo que a agência espacial dos EUA reduza sua ênfase em outro pouso lunar e, em vez disso, se concentre em uma missão humana a Marte. Até agora, o chamado Programa Lua para Marte planejava colocar a primeira mulher e o próximo homem na Lua em apenas quatro anos.

Mesmo assim, isso seria uma porta de entrada para explorações tripuladas mais distantes no futuro. A Lua – e um novo centro em órbita conhecido como Gateway lunar – seria um ponto de partida para novos pousos no satélite da Terra e para missões em Marte.

Um novo projeto de lei, introduzido em janeiro de 2020, no entanto, mudaria essa estratégia consideravelmente. O HR 5666 foi apresentado pelo presidente do Comitê de Ciências da Câmara, o deputado democrata de Kendra Horn, em Oklahoma, e se concentra mais em Marte do que na Lua. “O programa Lua para Marte terá o objetivo provisório de enviar uma missão tripulada para a superfície lunar até 2028”, estabelece, “e o objetivo de enviar uma missão tripulada para orbitar Marte até 2033”.

Uma das maiores mudanças previstas no projeto é no Gateway. Não precisaria mais estar em órbita ao redor da Lua e seria conhecido como o Portal de Marte. Embora ainda fosse usado como ponto de preparo para a eventual missão tripulada em Marte, não seria mais necessário atender a aterrissagens lunares.

Isso configura a segunda grande mudança na proposta de lei. Em vez do modelo atual, em que a Nasa obteria acesso a um Sistema de Aterragem Humano (SLS) – também conhecido como lander lunar – de fornecedores comerciais, o HR 5666 exige que a agência espacial tenha “propriedade total” desse veículo. A NASA já havia apresentado o programa HLS a propostas, com empresas como a Boeing projetando sua própria opinião.

Como a SpaceNews aponta, mesmo a abordagem que o operador de aterrissagem deve adotar para levar a tripulação para a Lua é diferente da estratégia existente. O módulo lunar humano deve ser “transportado em um Sistema de Lançamento Espacial com Exploração no Estágio Superior”, sugere o projeto. A NASA e outros haviam considerado outra estratégia, na qual lançamentos comerciais entregariam componentes de aterrissagem ao Gateway para construção final.

O objetivo do projeto é garantir que os EUA sejam os primeiros a Marte com uma tripulação humana, e seus apoiadores não tentam esconder isso. “Os americanos devem ser os primeiros a pisar no Planeta Vermelho, e o HR 5666 nos aproxima desse objetivo, dirigindo um curso de ação estável e sustentável”, disse o deputado Horn sobre a proposta, que tem apoiantes democratas e republicanos.

Como resultado, a NASA precisaria fornecer “uma lista do conjunto mínimo de atividades da superfície lunar humana e robótica que devem ser concluídas para permitir uma missão humana a Marte, incluindo aquelas a serem testadas no Gateway a Marte, juntamente com um plano por completar essas tarefas dentro de cinco anos após o primeiro pouso lunar humano ”, exige o projeto de lei. Uma base lunar tripulada deixaria de estar sob a missão de Moon to Mars – e, portanto, exigiria financiamento separado – e os planos anteriores para investigar como coisas como gelo lunar poderiam ser extraídos e potencialmente ajudar em uma missão em Marte também são considerados fora da missão principal.

Ainda é cedo para o HR 5666, lembre-se. Primeiro, o subcomitê espacial da Câmara precisa marcar a conta, que está programada para 29 de janeiro. Depois, passa para o comitê completo, antes de seguir para a própria Câmara. Mesmo assim, há o projeto de lei do Senado preexistente sobre as operações da NASA a partir do final de 2019 a considerar.

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