O primeiro mapa geológico da Lua já está disponível

Desde o início dos tempos, a Lua e suas diversas tarefas despertam a curiosidade de todos. Mas agora, o USGS finalmente fez o primeiro mapa geográfico, conhecendo assim a superfície do nosso satélite natural em detalhes.

Para obter informações, o USGS ou United States Geological Survey é uma agência do governo dos Estados Unidos com sede na Virgínia e dedicada às ciências da terra. E seja para a comunidade científica ou para o público em geral, este trabalho recente, que é fruto de uma colaboração com a NASA e o LPI (Lunar Planetary Institute), só pode ser considerado um grande passo em frente.

Jim Reilly, ex-astronauta da NASA e diretor do USGS, também falou sobre o papel que este novo mapa geográfico da Lua poderia desempenhar. Segundo ele, esta Mapa Geológico Unificado da Lua será de grande importância, especialmente para ajudar a NASA em suas futuras missões lunares.

Um mapa em escala 1:5.000.000 que exigiu décadas de estudo

Em primeiro lugar, você certamente gostaria de saber que podemos acessar este mapa na web, em uma escala de 1:5.000.000. Os visitantes terão, portanto, detalhes de alta qualidade.

Para desenhar este mapa, foram necessários dados de várias décadas de estudo, como apontado Corey Fortezzogeólogo e principal autor deste mapa lunar do USGS.

Além disso, para combinar informações antigas com dados recentes, mapas antigos foram redesenhados. E, entretanto, uma descrição unificada da estratigrafia da Lua foi desenvolvida pelo USGS.

Graças a todo esse trabalho, foram fornecidas explicações que antes não podiam ser dadas. Isso também tornou possível corrigir as inconsistências nos mapas antigos. Entre estes últimos, podemos citar, por exemplo, os nomes e a idade das diferentes rochas lunares.

Várias missões à Lua foram colocadas em uso

Ao combinar informações de seis mapas regionais da era Apollo (entre 1961 e 1972), quando os Estados Unidos enviaram pela primeira vez homens à Lua, e as últimas atualizações de missões de satélites lunares, a elaboração de esta primeira cartografia completa da Lua poderia ser materializado.

De fato, você deve saber que entre 1966 e 1968, para mapear a superfície lunar, a NASA enviou 5 sondas espaciais, durante o programa Lunar Orbiter. Mais tarde, em 2007, o Japão realizou sua primeira missão espacial lunar, com a missão SELENE (Selenological and Engineering Explorer).

Os dados fornecidos pelo altímetro a laser Lunar Orbiter e a topografia dos dois pólos da Lua foram assim adicionados a este mapa geográfico. Quanto ao papel da missão SELENE, esta forneceu os dados de elevação, relativos à zona equatorial da Lua.

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