O primeiro estudo de diversidade de vírus oceânicos já encontrou quase 200.000 espécies

Os cientistas realizaram a primeira pesquisa global da diversidade ecológica de vírus no oceano durante uma expedição a bordo de um único veleiro chamado Tara. Durante a expedição, a equipe identificou cerca de 200.000 espécies virais marinhas que excederam amplamente os 15.000 conhecidos de pesquisas oceânicas anteriores e os aproximadamente 2.000 genomas disponíveis a partir de vírus de micróbios cultivados.

Os pesquisadores dizem que as descobertas têm implicações para a compreensão de problemas no planeta, incluindo evolução e mudança climática. A equipe descobriu que as quase 200.000 espécies virais marinhas foram organizadas em cinco zonas ecológicas distintas em todo o oceano, uma descoberta inesperada. Os cientistas também observam que, apesar do paradigma de organismos maiores de que a diversidade de espécies é mais alta perto do equador e mais baixa perto dos pólos, um extenso número de amostras foi encontrado no Ártico, tornando-se um hotspot de biodiversidade no oceano Ártico.

As amostras do projeto foram coletadas entre 2009 e 2013 como parte do esforço de Tara Oceans, iniciado em 2006. Uma equipe rotativa de cientistas passou algum tempo no barco coletando amostras de água do oceano de diferentes profundidades em diferentes regiões geográficas. Após a coleta, as amostras foram filtradas e enviadas de volta para cerca de uma dúzia de laboratórios para análise.

As amostras foram estudadas para vírus e outros micróbios e criaturas vivas. Organismos variando em tamanho de vírus a ovos de peixe foram filtrados para análise. Os trabalhos estão em andamento sobre alguns dos componentes microbianos encontrados nas amostras.

Os pesquisadores dizem que o quadro completo da distribuição e abundância virais marinhos lhes dá uma idéia de quais vírus eles devem se concentrar em estudos futuros. Os mapas criados com esta pesquisa também estabelecerão uma linha de base para futuros esforços de coleta. Estabelecer uma linha de base para coleta futura pode ajudar a responder perguntas sobre como os níveis de microrganismos mudam ao longo do tempo.

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