O primeiro eclipse solar total capturado em filme foi restaurado …

Ao lado de cometas raros que ficam no céu por dias, poucos outros fenômenos celestes convidaram admiração e superstição do que um eclipse solar total. Toda cultura tem um mito para o evento semi-raro e, embora não seja mais um mistério para os padrões de hoje, ainda é algo que as pessoas querem capturar hoje em dia. Muito mais, então, no século 19, quando as coisas não estavam tão avançadas como estão agora. É por isso que a redescoberta do primeiro eclipse solar total registrado no cinema está causando confusão entre astrônomos, cineastas e até mágicos.

Podemos tomar a gravação de um eclipse solar como garantida hoje, mas, quase um milênio atrás, isso era quase impossível. Não era necessário apenas um equipamento especial que pudesse receber a luz ardente do sol, mas era preciso estar lá onde o eclipse seria total. É por isso que o mágico britânico Nevil Maskelyne atravessou o Atlântico para registrar o eclipse solar total de 1900 na Carolina do Norte.

Você pode se perguntar o que um mágico faria gravando um eclipse solar, mas, exatamente como é hoje, as linhas entre a magia do palco e os avanços na cinematografia são um tanto obscuras. Mas havia outra razão pela qual Maskelyne se esforçou ao máximo para registrar o evento. Ele se via como um “investigador científico” e estava, como muitas outras pessoas, intrigado por eclipses. Combinando esses interesses, ele queria mostrar como o cinematográfico nascente daquele período poderia ser usado para tais fins científicos.

Mais do que apenas seu significado histórico, a redescoberta e a restauração do filme de Maskelyne é crítica, considerando que é a segunda vez que ele registra um eclipse. Maskelyne viajou para a Índia em 1898 para fotografar um eclipse, mas a lata de filme foi roubada, para nunca mais aparecer na superfície.

O filme original de 1900 está alojado no arquivo da Royal Astronomical Society e foi restaurado em 4K pelo arquivo nacional do British Film Institute (BFI). Esta filmagem também é o único filme feito por Maskelyne que é conhecido por ter sobrevivido ao teste do tempo.

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