O Polestar 2 é a primeira competição real do Tesla Model 3

The Polestar 2 is Tesla Model 3’s first real competition

As startups de carros elétricos não são escassas, pois novas montadoras em todo o mundo tentam replicar o que a Tesla alcançou, mas o Polestar 2 promete ser algo especial. Apresentado hoje, o novo EV premium tem o Modelo 3 firmemente à vista. Isso exige muita confiança, mas a Polestar tem o legado para apoiá-lo.

Você pode não ter ouvido falar da Polestar…

… mas você provavelmente ouvirá muito sobre eles em breve. A montadora agora sendo posicionada como a marca de desempenho eletrificado compartilhada pela Volvo e Geely teve algumas encarnações ao longo dos anos, embora tenha começado como Flash Engineering em 1996, fabricando carros de corrida Volvo como o Volvo 850 Super Touring. Em 2005, mudou a marca para a Polestar e, quatro anos depois, fez parceria com a Volvo como afinador oficial.

Vários sedãs e vagões velozes, invulgarmente incomuns, seguiram-se, muitos no azul Polestar distinto que a empresa se referia estoicamente como “Swedish Racing Green”. Em 2015, a Volvo adquiriu a Polestar Performance – a divisão de tuning – e a marca Polestar, deixando a equipe de corrida para continuar independentemente como Cyan Racing.

Inicialmente, parecia que a Volvo pretendia manter a Polestar como sua divisão interna de desempenho, da mesma forma que a Mercedes-Benz possui a AMG e a BMW o M Sport. Foi uma surpresa, então, quando em 2017 a Volvo anunciou que lançaria a Polestar como um fabricante de automóveis independente, focado na eletrificação de alto desempenho. Compartilhando conhecimentos de engenharia – e uma quantidade não insignificante do compartimento de peças – com a Volvo, e apoiada pela bolsa profunda de Geely, a Polestar começou a trabalhar na construção de sua própria fábrica na China e no anúncio de uma série de carros.

Polestar 2 não é o primeiro, mas simboliza a marca

Uma empresa de carros novos precisava de um carro novo, e a Polestar não precisou procurar muito para encontrá-lo. O Polestar 1, anunciado juntamente com o spin-out, é um carro esportivo híbrido de luxo de 2 portas e o primeiro modelo a exibir o logotipo de seta dupla da montadora. No entanto, nunca foi realmente concebido para ser um Polestar.

Em vez disso, foi baseado no Volvo Concept Coupe do final de 2013. Isso ajudou a estrear a Scalable Product Architecture, ou SPA, em que a Volvo passou a basear o XC90 SUV, o sedã S90 e vários outros modelos. Para o Polestar 1, a configuração híbrida – um motor a gasolina turboalimentado à frente e dois motores elétricos atrás – foi mantida, mas a potência aumentou consideravelmente. 600 cavalos de potência e 738 lb-ft de torque devem deixar o Polestar 1 sem nada para se envergonhar no mundo dos carros esportivos.

No entanto, não representará a estratégia da Polestar no futuro. De fato, a montadora atualmente planeja apenas fabricar carros elétricos puros, começando com o Polestar 2. Isso faz do novo fastback de cinco portas a referência de fato para a montadora, e não é um mau lugar para começar.

Modelo 3, sua competição chegou

Passe muito tempo no mundo EV e você inevitavelmente encontrará a situação de Tesla. Muitas montadoras foram acusadas de trazer o concorrente do Modelo 3 que a indústria esperava há muito, mas poucas realmente encontraram o carro mais acessível de Elon Musk de frente. O Chevrolet Bolt EV e o Nissan Leaf não podem competir em luxo ou potência, enquanto marcas premium estabelecidas como Audi, Mercedes e BMW evitaram o elétrico puro nessa categoria em favor dos híbridos a gás e diesel.

Cabe aos suecos (e chineses) tentar o que os outros não ousam, e de várias maneiras o Polestar 2 parece projetado com o desafio do Modelo 3 em mente. De tamanho semelhante, com alcance e desempenho semelhantes, terá como alvo o mesmo público “verde, mas não disposto a comprometer a experiência de dirigir” que se reuniu com a Tesla.

Esse tem sido um segmento lucrativo para Elon Musk, mas o caminho para o Modelo 3 certamente não pode ser descrito como tendo sido fácil. Atrasos na produção, desafios da força de trabalho, uma parte considerável da lista de espera ainda exigem o ainda mítico Modelo 3 de US $ 35 mil e críticas mais recentes de que a corrida para cumprir as metas de produção teve seu preço na qualidade da construção, em alguns dias parece que a montadora está constantemente fazendo controle de danos.

Pode muito bem estar aí a principal vantagem da Polestar. O Polestar 2 certamente chega mais tarde que o Modelo 3 – e, de fato, há muitos proprietários de Tesla que chegam rapidamente para elogiar a construção, o desempenho e os níveis gerais de desencadeamento de alegria dos EVs que até Marie Kondo se orgulharia – e enfrentará uma batalha difícil quando se trata de reconhecimento de marca. No entanto, por trás desse emblema relativamente desconhecido, há um monte de experiência em produção.

A Volvo fabrica muitos carros e os torna bons. A produção em massa não é o desafio que Tesla e o Modelo 3 enfrentaram, e as novas instalações da Polestar na China poderão contar com especialistas com décadas de conhecimento em fabricação. Quando o Polestar 2 começa a sair da linha no início de 2020, atingir o volume de produção não deve ser um problema.

O preço é o grande campo de jogo

Atualmente, um Tesla Model 3 custará pelo menos US $ 42.900 (antes dos incentivos e outras economias) para o modelo de médio porte, com 264 milhas e tração traseira. A versão AWD de longo alcance, com 310 milhas de alcance, custa US $ 49.900 antes dos incentivos. Finalmente, o desempenho do modelo 3, com 310 milhas de alcance e os motores mais potentes, custa 60.900 dólares antes dos incentivos.

O Polestar 2 desabará no meio desse preço. O modelo básico começará em 39.900 euros, ou o equivalente a cerca de US $ 45.000, antes dos incentivos. O primeiro a sair, porém, será a Polestar 2 Launch Edition. Isso será produzido nos primeiros doze meses e custará US $ 63.000. Como a Polestar não está nem perto do limite de incentivo de VE dos EUA, ela estará qualificada para o incentivo federal total de US $ 7.500. Isso reduz para US $ 55.500, antes dos outros incentivos estaduais que podem ser aplicados.

Como isso se compara ao Tesla? O Polestar 2 anunciado nesta semana terá tração nas quatro rodas, 408 cavalos de potência e 487 lb-ft de torque. A Polestar afirma que deve fazer 0-62 mph em menos de 5 segundos. O desempenho do modelo 3 será, sem dúvida, mais rápido, mas resta saber como o EPA do Polestar 2 estimou 275 milhas de alcance dos 78 kWh no mundo real.

O tom da Polestar é de alta tecnologia e verde

Certamente, o exterior do Polestar 2 é distinto. O perfil lateral do fastback se parece um pouco com o crossover, principalmente em branco, enquanto os detalhes que já vimos nos modelos da Volvo antes – como os faróis de martelo do Thor – transitam muito bem para o segmento compacto. Aqueles que realmente querem um crossover também não terão muito que esperar, com o Polestar 3 já no roteiro para lançamento logo após o Polestar 2.

O interior, no entanto, é sem dúvida mais interessante. É aí que a Polestar lançará o novo sistema de informação e entretenimento Android, no qual a Volvo está trabalhando com o Google. Construído a partir do zero, ele conta com o Assistente do Google para controle de voz, juntamente com o Google Maps para navegação em uma grande tela sensível ao toque central de 11 polegadas. Também haverá a Google Play Store para software de terceiros.

A Polestar também usará recursos de alta tecnologia, como telefone como chave, embora isso signifique mais do que fazer o Polestar 2 atrair os fãs de gadgets. A montadora tem grandes esquemas para compartilhar carros no futuro e pode acessar diferentes veículos do seu telefone – e fazer com que eles configurem automaticamente suas preferências e predefinições à medida que você se aproxima do carro, com base em um perfil armazenado na nuvem – isso ordenadamente. O aplicativo também será usado para lidar com solicitações de manutenção, incluindo coleta e devolução do carro.

Ao mesmo tempo, a cabine do Polestar 2 refletirá a mudança de sensibilidade em relação aos materiais automotivos. Será vegano como padrão, evitando o couro em favor de tecidos e tecidos técnicos. Vimos a Volvo mergulhar nos modelos dos modelos recentes, mas a Polestar empurrará o envelope para lá enquanto explora interpretações alternativas do que “luxo” significa na categoria premium.

O Polestar 2 vale a pena esperar?

Ainda é cedo para o Polestar 2. A montadora optou por realizar um lançamento virtual para o carro, para que não faça sua estreia pública até o Salão Automóvel de Genebra de 2019 na próxima semana. Teremos um relatório completo lá, depois de vê-lo pessoalmente. Mesmo assim, levará algum tempo até que tenhamos a chance de deslizar atrás do volante: a mídia ainda está dirigindo o Polestar 1, não importa o irmão totalmente elétrico.

A Polestar planeja levar o Polestar 2 em suas viagens para um roadshow global, mostrando o EV quando ele começa a receber encomendas. Em segundo plano, será difícil preparar a produção para execução – e celebrar os acordos vitais para cobrar provisões com fornecedores terceirizados. Sem isso, nenhum VE, por melhor que seja, pode esperar competir.

Estamos empolgados, então, embora de uma maneira moderada com o reconhecimento de que – mesmo com as melhores intenções e os melhores antecedentes – os desafios ainda podem acontecer quando você está tentando produzir algo tão complexo quanto um carro em massa. Teremos mais informações sobre o Polestar 2 na próxima semana.

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