O plano Robotaxi da Tesla para 2020 é o pico Elon Musk

O plano Robotaxi da Tesla para 2020 é o pico Elon Musk

A Tesla acredita que pode ter um serviço Robotaxi em operação já em 2020, com os proprietários dos veículos elétricos da empresa capazes de adicionar seus carros a uma frota da Rede Tesla que compartilha carona. Falando no primeiro Dia da Autonomia da Tesla, no qual a montadora abriu as cortinas de alguns dos trabalhos que vinha realizando em veículos autônomos, o CEO Elon Musk delineou uma visão agressiva – e às vezes confusa – dos táxis autônomos.

“Esperamos ter o Robotaxis operando no próximo ano – sem ninguém”, previu Musk. Os proprietários de um veículo Tesla poderiam adicionar seu carro à frota de compartilhamento de viagens, tocando em uma opção em uma versão atualizada do aplicativo Tesla existente, ele sugeriu. Por outro lado, alguém que precisa de uma carona poderá tocar no botão “Evocar Tesla” para solicitar um carro.

Também haverá controle sobre quem pode emprestar o carro. Os proprietários poderão selecionar que seus veículos serão compartilhados apenas com amigos e colegas de trabalho, ou amigos de mídias sociais, por exemplo. Eles também poderão limitar a disponibilidade à Rede Tesla em horários específicos.

Em áreas onde haveria um número limitado de carros de proprietários de Tesla, enquanto isso, Musk diz que a própria montadora acrescentaria veículos. Quando a Tesla adicionou opções de arrendamento ao Modelo 3 no início deste ano, por exemplo, acrescentou uma cláusula de que o VE não estaria disponível para compra no final do período do arrendamento. Em vez disso, a Tesla pretende recuperá-los e usá-los para sua própria frota.

Um dos maiores problemas, é claro, não é hardware ou software, mas regulamentar. Qualquer serviço da Tesla Robotaxi que possa ser lançado no próximo ano não estará disponível em todos os lugares. “Nem todas as jurisdições”, reconheceu Musk, “porque não teremos aprovação regulatória em todos os lugares, mas estou confiante de que teremos aprovação regulatória em algum lugar”.

Uma transição complexa

É um plano ambicioso, para não mencionar um plano complexo, e não apenas por causa dos regulamentos de evolução lenta.

Mais adiante, por exemplo, Musk concorda com outros da indústria que controles manuais como volante e pedais serão removidos por completo. Antes disso, porém, os carros existentes terão controles tradicionais. Mais confuso ainda, por algum tempo os usuários do Robotaxis poderão intervir com a direção.

“Acho que haverá um período de transição, em que as pessoas poderão substituir os Robotaxi”, disse Musk. “Quando os reguladores estiverem confortáveis ​​com a remoção do volante, excluiremos isso”.

Onde isso deixa a responsabilidade da frota Tesla Robotaxi, se um carro estiver envolvido em um acidente, é um campo minado eficaz. Atualmente, o Autopilot é – apesar de todas as suas capacidades – ainda um sistema de assistência ao motorista. A pessoa ao volante ainda deve estar pronta para assumir o controle do sistema, caso seja necessário, e se houver um acidente ou outro incidente, é a pessoa responsável.

No outro extremo, no entanto, existe a possibilidade de um sistema Nível 4 ou Nível 5 totalmente autônomo. A essa altura, a expectativa é que o próprio veículo seja capaz de operar sem o envolvimento do motorista. Musk diz que sua perspectiva de dirigir por conta própria é o Nível 5, mas poderíamos contestar que, se os humanos são capazes de substituir os carros da Rede Tesla, isso sem dúvida atrapalha a questão da responsabilidade.

“Nós apenas jogamos alguns números lá”

Para Musk, o argumento de negócios da Rede Tesla é claro. “A Robotaxis terá uma demanda extremamente alta por muito tempo”, previu o CEO. Ele também comprime muito mais retorno dos EVs. “A utilidade fundamental do veículo aumenta em um fator de cinco”, sugeriu Musk.

Com os números atuais, ele continuou, pode custar menos de US $ 0,18 por milha para operar um Robotaxi. Isso é comparado a um custo médio de propriedade de US $ 0,62, enquanto Musk diz que Uber e Lyft cotam US $ 1-2 por milha para um serviço tradicional de compartilhamento de viagens. O lucro bruto potencial por ano de um Tesla Network Robotaxi, disse Musk, pode estar na região de US $ 30.000.

Ainda assim, é provavelmente melhor levar todas essas previsões com uma pitada considerável de sal – algo que até o próprio Musk admitiu. “Nós apenas jogamos alguns números lá”, ele admitiu quando pressionado pela base dos cálculos. “Dissemos aleatoriamente, talvez um dólar.”

Um passeio Robotaxi sem rota clara

“A frota acorda com uma atualização aérea”, disse Musk, empolgado. “Isso é tudo o que é preciso.” Na realidade, porém, a Rede Tesla enfrenta um enorme desafio, e o caminho até lá permanece incerto.

A situação regulatória não é tanto uma questão de os carros de Tesla “passarem” nas aprovações federais, porque esse processo ainda não existe. As sugestões de Musk de que a Rede Tesla pode acabar com 10 milhões de carros na frota geral são uma grande previsão, assim como a ideia de que um Modelo 3 totalmente autônomo poderia custar cerca de US $ 25.000 sem um volante e outros controles tradicionais.

Esses problemas são insuperáveis? Não, embora em um evento em que os investidores esperassem ficar satisfeitos depois da voz e repetidas alegações sobre o futuro autônomo da Tesla, não é difícil imaginar que alguns possam querer ouvir mais definitivas até o final do dia. No momento da publicação, as ações da Tesla caíram quase 4%.

Talvez a pergunta mais notável – e a resposta – tenha surgido no final da sessão de perguntas e respostas. Se um proprietário adicionasse seu carro à Rede Tesla e ele estivesse envolvido em um acidente ou ferisse alguém, foi perguntado a Musk, quem será responsabilizado por isso?

Musk parou para pensar, como se fosse a primeira vez que considerava uma situação que poderia ter implicações legais profundas. “Provavelmente Tesla”, ele respondeu, finalmente, antes de sugerir que “a coisa certa a fazer é garantir que haja muito poucos acidentes”.

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