O plano diretor de robótica de Misty é mais Android que R2-D2

Misty II não parece muito satisfeito em me ver quando me sento na frente do novo robô de plataforma, e mesmo com apenas um par de olhos de desenho animado para se expressar, não há dúvida do brilho. Um golpe nos sensores de toque na parte de trás da cabeça é suficiente para fazê-lo arrulhar com prazer, no entanto. Sinto como se tivesse começado o que poderia ser uma amizade interessante, embora, no momento, não seja a pessoa que a Misty Robotics esteja tentando convencer.

Embora possa estar disponível para compra a partir de hoje, o Misty II não precisa me conquistar, ainda não de qualquer maneira: primeiro, ele tem desenvolvedores à vista. Afinal, ninguém disse que fabricar robôs era fácil e, em um segmento pontuado por startups com grandes sonhos que acabaram fracassando, a Misty Robotics tem um desafio pela frente.

“Não estamos tentando descobrir o aplicativo matador para Misty fora do portão”, explicou Ian Bernstein, fundador e chefe de produto da Misty Robotics, antes do lançamento de hoje. A startup, com sede em Boulder, no Colorado, assistiu a outras tentativas de invadir a robótica no espaço do consumidor, e Bernstein acredita que traçou um curso seguro que aprende com os erros dos outros.

Isso começou com o reconhecimento de que, para muitos projetos, “as pessoas estão apenas construindo robôs repetidamente”, sugere Bernstein. “Fora do industrial, ninguém realmente progrediu na robótica. Você compra vários componentes, constrói uma plataforma – assim como alguns motores com rodas, não há inteligência nela. ”

Isso acaba levando tanto tempo, investimento e esforço, ele argumenta, que os projetos nunca conseguem descobrir o que os robôs devem fazer e como eles o farão. Misty, por outro lado, se concentra em ser relativamente acessível e prioriza a flexibilidade. “Como podemos oferecer às pessoas uma plataforma capaz”, Bernstein pergunta, “que possui sensores suficientes, que podem fazer o suficiente”.

O resultado é um robô que se parece com o companheiro bonitinho e amigável que você pode esperar de um filme da Pixar, mas que é facilmente programável e modular. Misty II não é um brinquedo, e qualquer pessoa que encomendar US $ 2.899 entre agora e o final do ano esperando que seja o melhor presente de feriado para seus filhos pode ficar desapontada quando não se comportar como o Wall-E fora da caixa . O que faz, no entanto, é dar um avanço significativo na criação de habilidades robóticas.

Fora da caixa, há uma tela para mostrar diferentes gráficos dos olhos, várias câmeras e outros sensores para evitar objetos, trilhas na parte inferior para que o Misty II possa circular e dois braços em forma de nadadeira que podem girar. Na parte de trás, uma “mochila” magnética pode adicionar uma placa de fuga, compatível com o Arduino, para que qualquer escudo possa ser colocado. Bernstein espera que os compradores do Misty II desenvolvam suas próprias mochilas personalizadas.

Para tornar isso o mais simples possível, a Misty Robotics está oferecendo todos os modelos CAD para as peças externas da carcaça. Também oferece as juntas de membros específicas nas quais diferentes partes podem ser enxertadas, para levar em consideração o potencial de problemas de tolerância na impressão 3D. Misty II ainda tem um engate de reboque na parte traseira, para que o robô possa rebocar algo ao redor.

“Estamos apenas apoiando desenvolvedores em diferentes espaços”, explica Bernstein, e tentando fazer isso da maneira mais ampla possível. As habilidades enevoadas são programadas com Javascript, para que a barreira de entrada seja baixa para os desenvolvedores de aplicativos e da Web e carregadas no robô por meio de uma interface da Web. Um controlador baseado na Web permite que você pilote remotamente o Misty II, mas também gera o código necessário para interagir com seus sensores, microfones, alto-falantes e outras partes. Isso pode ser simplesmente incluído no seu próprio programa de habilidades de robô.

A principal diferença para outras startups de robôs é que Misty intencionalmente não está tentando fazer tudo sozinho. “Somos super agnósticos”, diz Bernstein, enquanto “muitas outras empresas de robôs por aí tentaram criar seus próprios sistemas”.

Se você deseja usar o Microsoft Cognitive Services para suas APIs de visão computacional, pode: é fácil criar uma habilidade que compartilhe com eles o que as câmeras de Misty veem, por exemplo, e depois recupere uma estimativa de idade, sexo e aparência. expressão. Se você quiser que sua habilidade do Misty fale, use o mecanismo de conversão de texto em fala da Amazon; se você preferir usar o Google para processamento de idioma natural, isso também é simples.

O objetivo é criar um cache de habilidades de Misty de terceiros que possam atuar como uma razão autônoma para alguém comprar um robô ou, juntos, convencer um consumidor de que é a hora certa de escolher um deles. O papel da Misty Robotics nisso seria uma mistura de especialista em hardware e etiqueta branca, fornecendo o robô para que os fabricantes de habilidades não precisassem entrar na fabricação. Já, mesmo com apenas alguns apoiantes do Misty II em suas bancadas, algumas empresas estão falando sobre como poderiam implantar robôs executando suas habilidades nas centenas.

Haverá momentos, é claro, em que Misty II como existe agora não é o fator de forma correto. Talvez um centro de atendimento a idosos não precise que o robô tenha sua própria mobilidade, ou uma loja precise de um robô que seja levado ao nível dos olhos dos clientes quando eles chegarem. “Dependendo das quantidades”, diz Bernstein, “poderíamos despovoar facilmente certas coisas, se não fossem necessárias ”, como as faixas, por exemplo. Ele também possui parceiros de fabricação que podem escalar diferentes requisitos para hardware específico.

Mais adiante, a Misty Robotics está aberta a um modelo semelhante que o Google adotou com o Android. Licenciar seu software para outros fabricantes e, ao mesmo tempo, desenvolver robôs próprios, como o Google faz com a linha Pixel de telefones e laptops. Por enquanto, diz Bernstein, ao contrário de startups infelizes como Kuri e Jiro, da Mayfield Robotics, Misty está 100% focada em desenvolvedores e empresas que desejam criar aplicativos. “Em algum momento, precisamos ir para os consumidores”, ele concorda, “mas precisamos ter habilidades suficientes primeiro.”

Por enquanto, os adotantes iniciais estão em áreas como educação e atendimento a idosos, embora Misty também tenha provado ser um sucesso inesperado nas bibliotecas e um potencial “concierge virtual” em locais como estádios. Bernstein espera que seja de 3 a 6 meses antes que as primeiras habilidades do Misty comecem a aparecer, depois que os desenvolvedores tiverem a chance de entender as capacidades do robô.

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