O OSIRIS-REx da NASA completa seu ensaio para sua missão de amostragem de asteróides

O OSIRIS-REx da NASA completa seu ensaio para sua missão de amostragem de asteróides

A NASA anunciou que sua espaçonave OSIRIS-REx foi capaz de concluir com êxito o seu primeiro ensaio “Checkpoint”. A conclusão bem-sucedida da missão de ensaio aproxima a sonda um pouquinho do asteróide chamado Bennu. A primeira corrida de prática para a missão foi realizada nesta semana.

A missão de prática fez com que a espaçonave atingisse uma altitude aproximada de 246 pés sobre o local Nightingale antes de executar uma queimadura de afastamento para deixar o asteróide. Nightingale é o principal local de coleta de amostras da sonda e está localizado dentro de uma cratera no hemisfério norte do asteróide. O ensaio do Checkpoint foi uma missão de quatro horas de duração que levou a sonda pelas duas primeiras sequências de amostragem a quatro manobras.

Essas duas primeiras manobras foram a queima da partida em órbita e a queima do ponto de verificação. O ponto de verificação recebeu esse nome porque é o local onde a sonda verifica sua posição e velocidade antes de ajustar sua trajetória em direção ao local da terceira manobra de eventos. A manobra do ponto de verificação foi realizada a uma altitude aproximada de 410 pés acima da superfície de Bennu. Depois desse ponto, a espaçonave subiu por mais nove minutos em uma trajetória em direção, mas não alcançando, o local da terceira manobra conhecida como queima do “Matchpoint”.

Quando a sonda atingiu aproximadamente 246 pés, o mais próximo que chegou da superfície do asteróide, a queima foi realizada para completar o ensaio. Durante o teste, a sonda conseguiu implantar seu braço de amostragem, o Mecanismo de Aquisição de Amostras Touch-And-Go, da posição dobrada e estacionada na configuração de coleta de amostras. Alguns dos instrumentos também foram capazes de coletar imagens científicas e de navegação e fizeram observações espectrais do local da amostra, que são eventos que acontecerão durante a coleta real da amostra.

A missão foi capaz de confirmar para a equipe que o sistema de orientação OSIRIS-REx Natural Feature Tracking foi capaz de estimar com precisão a posição e a velocidade da espaçonave em relação ao asteróide enquanto ele descia em direção à superfície. A sonda está programada para viajar para a superfície do asteróide para sua tentativa de coleta de amostras em 25 de agosto. Espera-se que as amostras retornem à Terra em 24 de setembro de 2023.

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