O novo módulo russo Prichal a caminho da ISS

A ISS vai ficar maior muito em breve. Um novo módulo que será anexado ao segmento russo da estação se juntará ao laboratório espacial na sexta-feira, 26 de novembro. O módulo em questão chama-se Prichal e foi lançado em 24 de novembro por um foguete Soyuz do cosmódromo de Baikonur, no Cazaquistão.

Como pudemos ouvir no vídeo do lançamento, este ocorreu 23 anos e 4 dias após o primeiro módulo da Estação Espacial Internacional ter sido colocado em órbita. Se tudo correr bem, Prichal irá acoplar automaticamente ao módulo russo Nauka em 26 de novembro às 15:26 GMT.


A ISS em órbita
Créditos 123RF.com

A chegada de um novo módulo é um evento bastante excepcional para a ISS, pois é uma operação que não é feita regularmente. O módulo Nauka havia chegado há apenas 4 meses, mas antes disso, anos se passaram desde a chegada da última peça da estação.

Características de Prichal

O módulo Prichal é uma peça esférica que pesa pouco menos de 4 toneladas e cujo volume interno é de 14 m3. É, portanto, maior do que uma cápsula Crew Dragon que tem um volume pressurizado de aproximadamente 9,3 m3.

Prichal foi especialmente projetado para aumentar a capacidade de atracação da parte russa da ISS. O módulo tem 6 portas de encaixe. Uma dessas portas se conectará ao módulo Nauka enquanto as outras 5 poderão ser utilizadas por navios vindos da Terra, sejam eles tripulados ou apenas transportando equipamentos.

O que Prichal trará

De acordo com a Roscosmos, a agência espacial russa, Prichal vai expandir as capacidades técnicas e operacionais do segmento russo da ISS. Além disso, o novo módulo influenciará os voos espaciais além da ISS. Suas aplicações de fato incluem testes arquitetônicos para potenciais bases permanentes no espaço. Prichal também poderia servir como um hub para uma futura base orbital.

As autoridades esperam que desta vez não haja problemas com o encaixe, como foi o caso quando o módulo Nauka chegou em julho.

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