O novo material de borracha impressa em 3D pode se reparar …

Certamente seria ótimo se a sola do seu sapato se quebrasse se pudesse se consertar. E se seus pneus pudessem se reparar se perfurados enquanto você dirigia? Pesquisadores da Escola de Engenharia Viterbi da Universidade do Sul da Califórnia desenvolveram novo material de borracha 3D que poderia tornar realidade esses itens de auto-reparo.

O professor assistente Qiming Wang e vários alunos, juntamente com um professor assistente de outra universidade, se uniram para criar um novo material que pode ser fabricado rapidamente e pode se reparar se for fraturado ou perfurado. A equipe acredita que o material pode mudar o jogo para sapatos, pneus, robótica macia e possivelmente eletrônicos.

O material é fabricado usando um método de impressão 3D que utiliza fotopolimerização. Isso significa que o processo usa luz para solidificar uma resina líquida na forma necessária. Para as propriedades de autocura, a equipe teve que trabalhar na química do material usando um grupo químico chamado tióis.

Quando um oxidante foi adicionado, os tióis são capazes de se transformar em um novo grupo de materiais chamados dissulfetos. A equipe teve que encontrar a proporção perfeita entre os dois grupos para sua invenção. À medida que o oxidante aumentava, a autocura era melhorada, mas o comportamento da fotopolimerização era mais fraco. O truque foi encontrar a proporção perfeita para obter alta autocura e fotopolimerização rápida.

A equipe diz que em cinco segundos eles podem imprimir 17,5 mm quadrados e concluir um objeto inteiro em cerca de 20 minutos. O material pode se reparar em algumas horas. A equipe está trabalhando no desenvolvimento de outros materiais de autocura, incluindo plásticos rígidos. Um dia, o material poderia ser usado para peças de carros, materiais compostos ou armaduras.

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