O módulo lunar israelense caiu – mas compartilhou essa selfie …

A missão lunar em Israel pode não ter sido um sucesso completo, mas conseguiu enviar uma ótima selfie antes do acidente. Beresheet era uma missão privada para repetir o que os EUA, a antiga União Soviética e a China conseguiram: aterrar uma nave com segurança na superfície da lua.

Notavelmente, ele pretendia fazer isso com um orçamento relativamente apertado, em comparação com seus antecessores. O SpaceIL aproveitou o lançamento de um foguete SpaceX Falcon 9 em meados de fevereiro para colocar sua nave no espaço. Começou então um processo elaborado de ganhar velocidade para alcançar a lua.

Normalmente, uma missão para a lua dependeria de um foguete para levar a nave espacial por todo o caminho. Como o SpaceIL não podia contar com isso, no entanto, optou por uma rota mais complexa. Aproveitando a gravidade da Terra, poderia efetivamente balançar para alcançar a lua.

Foi um processo demorado – levando semanas e não dias -, mas econômico. De fato, a SpaceIL diz que gastou cerca de US $ 100 milhões, uma fração do custo habitual, para instalar seu módulo de aterrissagem. Lá, o objetivo era pousar com segurança na superfície da lua. Beresheet compartilhou esta foto da lua quando começou sua descida.

Infelizmente, esse não era o caso. Enquanto descia, Beresheet – que significa “no princípio” em hebraico – perdeu sua conexão com o centro de comando em Israel.

“Informações técnicas preliminares coletadas pelas equipes mostram que o primeiro problema técnico ocorreu a 14 km acima da Lua”, disse a SpaceIL. “A 150 metros quando a conexão com o Beresheet foi perdida, ela estava se movendo a 500 km / h, tornando inevitável uma colisão.”

Quanto ao que deu errado, a investigação ainda está em andamento. No entanto, a suspeita atual é que uma falha em um dos sistemas de gerenciamento do motor causou um desligamento prematuro do motor. “Nossos engenheiros pensam que uma falha técnica em um dos componentes causou o desligamento do motor principal – tornando impossível retardar a descida da espaçonave”, explica a equipe Beresheet. “Quando o motor foi reiniciado, sua velocidade estava muito alta para pousar corretamente”.

Tarde demais para salvar a sonda, mas não muito tarde para enviar de volta uma selfie épica. A foto mostra Beresheet descendo para encontrar a superfície lunar marcada, com suas brilhantes pernas douradas estendidas e uma bandeira dourada combinando. “País pequeno, grandes sonhos”, proclama a bandeira.

Apesar da conclusão não-ideal, a missão SpaceIL estabeleceu alguns novos recordes. Faz de Israel o sétimo país a orbitar a lua, e a primeira missão privada a atingir uma órbita lunar.

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