O misterioso desaparecimento dos primeiros cães da América do Norte elucidado?

Quando as pessoas começaram a povoar a América do Norte cerca de 10.000 anos atrás, elas não estavam sozinhas. Eles também trouxeram seus animais de estimação. O ditado de que o cão é o melhor amigo do homem encontra seu verdadeiro significado entre os norte-americanos que gostam particularmente de cães.

Ainda hoje, a América do Norte tem o maior número de cães de todos os continentes do mundo.

A maioria desses cães foi trazida para o continente por colonos europeus nos últimos seis séculos. No entanto, vestígios de animais caninos podem ser encontrados muito antes dessa época. Supõe-se até que eles já estiveram ao lado dos ancestrais dos povos nativos americanos.

Algumas pesquisas indicam que esses PCDs ou cães pré-contato ou caninos originais rapidamente se extinguiram durante a colonização da América pelos europeus.

O início da amizade humano-cão

Greger Larson, diretor do Palaeo-BARN da Universidade de Oxford, realizou pesquisas sobre esses cães nativos sequenciando 71 genomas mitocondriais de alguns esqueletos e restos de cães antigos que foram descobertos no sítio arqueológico de Koster em ‘Illinois.

Esses bichinhos foram enterrados por seus donos ao lado de seus entes queridos, o que já comprova o vínculo sentimental entre humanos e seus bichinhos. Alguns desses restos têm dez mil anos. A análise também demonstra que esses caninos originais se originaram na Sibéria.

Memórias entre cães europeus e os primeiros cães da América do Norte

O estudo relata que, embora esses animais caninos tenham proliferado no continente norte-americano, os pesquisadores não encontraram praticamente nenhum vestígio de seu DNA em cães norte-americanos modernos. Segundo os pesquisadores, esse desaparecimento certamente se deve à chegada de europeus e seus cães que rapidamente substituíram as linhagens nativas. As preferências culturais desses colonos levaram à perseguição desses caninos originais.

No entanto, Maire Ni Leathlobair, geneticista do Departamento de Medicina Veterinária da Universidade de Cambridge, disse que os cães europeus podem ter causado doenças infecciosas em PCDs, acelerando sua morte.

Dito isto, os cães nativos deixaram apenas um legado genético: um tumor venéreo sexualmente transmissível que eles transmitiram aos cães europeus. Estes ainda continuam a carregá-lo dentro de si até hoje.

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