O mistério do Great London Smog finalmente elucidado?

Londres foi atingido por um grande smog em 1952. Ele cobriu a capital britânica por vários dias antes de desaparecer, como que por mágica. Ao todo, cerca de 12.000 pessoas perderam a vida. Desejando esclarecer o fenômeno, uma equipe de pesquisadores sino-americanos-britânicos analisou seriamente o assunto e acredita ter resolvido o mistério da névoa assassina.

Tudo começou em 4 de dezembro de 1952, quando um poderoso anticiclone se instalou sobre a cidade de Londres. O fenômeno efetivamente causou uma inversão de temperatura e uma forte neblina começou a se espalhar pela cidade.

Grande Poluição

Londres sendo muitas vezes vítima dos caprichos do clima, os londrinos não prestavam muita atenção a essa neblina.

Londres passou vários dias no nevoeiro espesso

Todos eles esperavam que isso passasse rapidamente, mas isso não aconteceu. Pior ainda, a neblina engrossou consideravelmente ao longo dos dias e levou à completa paralisia da cidade. Diante da situação, o município foi efetivamente obrigado a suspender todos os transportes públicos, exceto o metrô de Londres. A mesma coisa para as ambulâncias que ficaram bloqueadas por vários dias.

Mas o Great Smog não se limitou às ruas da cidade. Pouco a pouco, ele acabou escorregando em prédios e casas.

A neblina diminuiu alguns dias depois, em 5 de dezembro. Muito em breve, Londres começou a lidar com mortes inexplicáveis. Demorou vários anos para obter uma contagem completa, mas os números mais recentes colocam o número de mortos em 12.000. Para piorar a situação, o nevoeiro também teria adoecido 100.000 pessoas.

Por muito tempo, cientistas e autoridades pensaram que essa onda de mortes era causada pelas emissões de monóxido de carbono no céu de Londres, mas as causas reais do desastre seriam um pouco mais complicadas na realidade.

Uma reação química na origem do desastre

Se acreditarmos na pesquisa realizada por uma equipe sino-americana-britânica, os dióxidos de enxofre e nitrogênio presentes no ar durante esse episódio teriam se misturado com vapores de água para formar partículas de ácidos sulfúrico e nítrico. São então essas partículas que teriam causado a intoxicação maciça dos londrinos.

Para chegar a essas conclusões, os membros da equipe se basearam em dados coletados em duas cidades chinesas altamente poluídas: Xi’an e Pequim.

Se você quiser se aprofundar no assunto, recomendo que consulte o estudo desses pesquisadores, um estudo disponível neste endereço.

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