O mistério de Rhea finalmente elucidado?

Saturno é conhecido por suas muitas luas. O mais famoso deles é Titan. Sabemos que este último tem sido objeto de vários estudos científicos. No entanto, não é a única lua de Saturno que está atraindo a atenção dos pesquisadores. Por algum tempo, eles ficaram intrigados com as características de Rhea.

Entre 2005 e 2007, a missão Cassini sobrevoou esta lua. Durante sua passagem, a sonda detectou a presença de um misterioso composto na superfície de Rhea. Por muito tempo, os especialistas tentaram determinar a natureza desse composto, mas em vão. No início, eles pensaram que era água congelada. Esta hipótese foi rapidamente descartada.

Créditos Pixabay

Depois de anos de pesquisas sem sucesso, agora podemos saber o que é.

Hidrazina em Rhea?

Para desvendar esse mistério, os pesquisadores usaram dados coletados pelo espectrógrafo UVIS (Ultraviolet Imaging Spectrograph). Assim, eles foram capazes de analisar como os raios do sol refletem na superfície de Rhea. A reação dos raios UV a certas regiões desta lua deu-lhes pistas sobre a sua composição.

No final deste experimento, os especialistas concluíram que o composto detectado em Rhea era hidrazina ou cloro. No entanto, Amanda Hendrix, do Planetary Science Institute, na Califórnia, refutou a hipótese do cloro. Segundo ela, seria muito difícil para uma lua como Rhea produzir esse composto.

Um composto que vem de Titã

Agora os pesquisadores querem saber de onde veio esse composto. Eles sugerem que seria o produto de uma reação química que ocorre na superfície de Rhea. De acordo com uma segunda hipótese, a hidrazina poderia simplesmente vir de Titã:

“Também é possível que a hidrazina possa ser sintetizada na atmosfera da maior lua de Saturno, Titã, e transferida para Rhea ao longo de períodos geológicos. »

No entanto, esta teoria ainda precisa ser verificada.

“Esta é uma possível explicação para o composto encontrado em Rhea, mas ainda temos trabalho a fazer para descobrir por que isso acontece em outras luas.” Esta é uma pista que diz muito sobre alguns dos processos que ocorrem no sistema de Saturno e provavelmente em outros lugares. »

Os resultados deste estudo foram publicados na revista Science Advances.

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