O lander InSight Mars tem um revés na sonda de fluxo de calor

O lander InSight Mars tem um revés na sonda de fluxo de calor

A NASA anunciou que o Insight Mars pousou em um problema com um de seus instrumentos. O instrumento é a sonda de fluxo de calor, também conhecida como toupeira. Em uma imagem divulgada pela NASA, a sonda pode ser vista saindo do chão.

A toupeira tem um martelo interno que foi projetado para fazer milhares de golpes, empurrando-o lentamente para dentro da superfície de Marte. No início deste ano, o instrumento ficou preso depois de atingir apenas 30 cm abaixo da superfície. A meta de profundidade para o instrumento foi de 5 metros.

Os engenheiros da NASA passaram meses tentando descobrir como colocar a toupeira em movimento novamente. No início deste mês, eles tiveram sucesso ao usar a concha na extremidade do braço robótico da sonda para prender a toupeira a um lado do buraco para aumentar o atrito e tentar fazer a sonda se mover novamente. O progresso continuou depois que o braço robótico foi movido.

Em 25 de outubro, a equipe ordenou que a toupeira realizasse dois conjuntos de 150 golpes de martelo. O movimento de martelar teve o efeito oposto que a equipe esperava empurrar a toupeira para fora do buraco na metade do caminho, em comparação com o local anterior.

A equipe do InSight disse que uma avaliação preliminar aponta para propriedades inesperadas do solo como o principal motivo pelo qual a sonda se afastou do solo. Uma possível razão para a sonda ter recuado é que o solo está preenchendo o buraco na frente da toupeira. Apesar dos contratempos com a toupeira, a NASA diz que a emissão está funcionando muito bem e que a toupeira não era um requisito de nível 1 para o sucesso da missão. A toupeira era um dos dois principais instrumentos da missão, juntamente com o sismômetro, que está funcionando bem.

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