O lançamento Starlink da SpaceX no fim de semana contou com um impressionante céu matinal

No sábado, 13 de junho, a SpaceX lançou outro lote de satélites Starlink, elevando seu total para 540 unidades. O lançamento ocorreu na Estação da Força Aérea de Cabo Canaveral, na Flórida, usando o foguete Falcon 9, que foi lançado com sucesso no mar logo após o lançamento. Além dos satélites Starlink, a SpaceX também lançou três pequenos satélites chamados Skysats, destinados a observar a Terra.

Os satélites Starlink foram projetados para transmitir serviços de Internet de volta à Terra, fornecendo acesso de banda larga a comunidades que não conseguem obtê-lo através de sistemas tradicionais. A SpaceX planeja lançar milhares desses satélites em lotes; também está introduzindo uma versão beta de seu serviço para usuários selecionados a partir deste ano.

O lançamento de sábado envolveu 58 dos satélites, elevando o número de unidades Starlink no espaço para 540. O lançamento em si ocorreu sem intercorrências, mas ocorreu muito cedo pela manhã com o pano de fundo de um céu particularmente bonito, levando a algumas imagens incríveis do foguete enquanto passava pelas nuvens. Como de costume, a SpaceX compartilhou vídeos e imagens do lançamento em sua conta do Twitter.

A SpaceX está expandindo rapidamente seu número de satélites Starlink ativos; já teve um lançamento este mês e planeja outro que ocorrerá nos próximos dias. O primeiro estágio do Falcon 9 usado para o vôo de sábado já lançou duas missões passadas, ambas com reabastecimento para a Estação Espacial Internacional.

Com os lançamentos de junho, a SpaceX se aproxima dos 800 satélites Starlink necessários para oferecer cobertura “moderada” à Internet aos seus clientes iniciais. O próximo lançamento da SpaceX provavelmente não envolverá as 60 unidades Starlink típicas, com relatos de que a empresa espacial privada também lançará dois satélites para a empresa de Seattle BlackSky Global.

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