O jato supersônico X-59 da NASA está pronto para construir

Parece algo saído de um filme de ficção científica, mas a aeronave X-59 Quiet SuperSonic Technology da NASA está pronta para a montagem final e, depois disso, indo para o céu, a agência espacial dos EUA confirmou. Conhecido como QueSST, o X-59 não só será capaz de quebrar a velocidade do som, mas o fará sem desencadear o boom sônico que tradicionalmente acompanhava isso.

Não foi uma jornada fácil até este ponto. Parte do projeto Low Boom Flighty Demonstrator, ele próprio parte do Programa de Sistemas de Aviação Integrados da NASA, o X-59 reacendeu discussões sobre o vôo mais rápido que o som, algo que saiu do uso comercial quando o último avião Concorde foi aterrado.

O Concorde, como outras aeronaves rápidas existentes capazes de romper a barreira do som, desencadeou um boom sônico distinto, audível a partir do solo. Parte dos talentos do X-59, no entanto, é minimizar esse ruído “ao de um baque suave”, diz a NASA. Isto é, se as pessoas ouvem.

A chave é a forma da aeronave alongada, algo em que os cientistas da NASA trabalham há décadas. As iterações anteriores usavam um avião a jato F-5E modificado, modificado com um nariz maior. Comparado à forma do bico de um pelicano, ele poderia alterar sutilmente as ondas de choque criadas quando uma aeronave se move mais rápido que a velocidade do som.

Avance para 2019 e o X-59 QueSST está pronto para a montagem final. Na verdade, é o primeiro avião X pilotado em larga escala da NASA em mais de 30 anos e verá a NASA e a Lockheed Martin trabalhando juntas na fábrica Skunk Works deste último em Palmdale, Califórnia, para montar o jato.

A montagem será dividida em três áreas principais: a fuselagem principal, a asa e a empenagem. Embora as qualidades sonoras do X-59 sejam obviamente as mais importantes, também será uma base de testes para outros recursos avançados. O eXternal Visibility System (XVS), por exemplo, contorna uma janela frontal e, em vez disso, usa uma câmera e um sistema de exibição para o piloto.

Isso permite uma forma diferente do nariz da aeronave, para minimizar seu perfil sonoro. Ainda haverá janelas laterais e janelas no dossel da aeronave, lembre-se.

A montagem final, incluindo a instalação do XVS, está prevista para o final de 2020. Em seguida, a gerência sênior da NASA se reunirá novamente para sinalizar o primeiro vôo do X-59, que provavelmente ocorrerá em 2021. Esse voo verá ele viaja por comunidades selecionadas nos EUA, com dados e feedback individual para avaliar o perfil de áudio e ajudar a definir regras para futuras viagens aéreas supersônicas comerciais por terra.

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