O Japão lançará um rover nas luas de Marte em colaboração com a Alemanha e a França

A Agência de Exploração Aeroespacial do Japão (JAXA) se uniu às agências espaciais alemã (DLR) e francesa (CNES) para enviar um rover para as luas do planeta Marte. Este acordo de colaboração nas atividades relativas à fase de estudo da missão MMX ou Martian Moon eXploration acaba de ser finalizado com o Centro Aeroespacial Alemão (DLR).

O DLR e o Centre National d’Etudes Spatiales de France (CNES) vão ajudar a JAXA na construção e estudo do rover destinado a explorar Fobos e Deimos, as luas do planeta vermelho.

O destino final exato da nave ainda não foi decidido, mas Tim Glotch, cientista planetário da Stony Brook University, em Nova York, disse à New Scientist: “Eu acho que eles iriam para Phobos […] porque é um alvo maior e tem mais gravidade. »

A missão de exploração das luas marcianas

A sonda espacial MMX fará a viagem entre a Terra e o planeta Marte e orbitará Fobos e Deimos.

De acordo com a New Scientist, se tudo correr como planejado, o rover transportado pela missão se tornará o primeiro a pousar em um corpo menor no sistema solar.

A decolagem da sonda está prevista para 2024. E se a data de lançamento for respeitada, a espaçonave entrará na órbita de Marte em 2025. O cronograma prevê então seu retorno à Terra em algum momento de 2029 com as amostras das duas luas.

Para uma melhor compreensão do sistema solar

A cooperação entre JAXA, DLR e CNES não envolve apenas o estudo e a construção do rover, mas também possibilitará a realização de experimentos na torre de Bremen, na Alemanha. Uma torre de microgravidade que oferece aos pesquisadores uma maneira de testar equipamentos em gravidade zero.

Os dados coletados pela missão MMX ajudarão pesquisadores e astrofísicos a entender a origem das duas luas marcianas, bem como os materiais que as compõem, informações cruciais para futuras missões a Marte com tripulação.

Os cientistas também usarão esses resultados para estudar a possibilidade de transformar as duas luas em uma estação de reabastecimento para futuras naves espaciais, para que possam fazer viagens mais longas no espaço.

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