O Google demonstra supremacia quântica. O que isso significa?

Muitas das principais empresas e startups de tecnologia do mundo, incluindo IBM, Intel, Google, Rigetti Computing e Microsoft, estão trabalhando para construir um computador quântico escalável. Alguns deles desenvolveram protótipos, mas tem sido difícil para eles realizar cálculos em minutos que levariam milhões de anos até os supercomputadores mais poderosos baseados em silício. Mas um novo relatório das alegações de que o Google alcançou a “supremacia quântica”.

A realização experimental da supremacia quântica

Segundo os pesquisadores do Google, publicaram um artigo no site da NASA mostrando que seu processador era capaz de realizar cálculos impossíveis em questão de minutos. O artigo foi retirado do site da NASA.

Os pesquisadores do Google alegaram no artigo que seu computador quântico realizou um cálculo não especificado em 3 minutos e 20 segundos. Em comparação, o supercomputador mais poderoso do mundo, IBM’s Summit, levaria cerca de 10.000 anos para realizar o mesmo cálculo. O Summit é capaz de executar tarefas em 200 petaflops.

Isso significa que o computador quântico do Google é cerca de 1,5 bilhão de vezes mais poderoso que o supercomputador mais poderoso. No entanto, o Google alcançou a supremacia quântica – quando os computadores quânticos realizam cálculos anteriormente impossíveis – apenas em uma tarefa específica e altamente técnica. O uso generalizado de computadores quânticos para resolver problemas mais práticos ainda está a vários anos de distância.

O que o Google fez foi uma “realização experimental da supremacia quântica”. Pesquisadores do Google disseram que foi um grande marco em direção à “computação quântica em larga escala”. Eles escreveram no jornal que o poder dos computadores quânticos aumentaria a uma taxa exponencial dupla.

A gigante dos mecanismos de busca planejava alcançar a supremacia quântica até o final de 2017. Revelou um chip de 72 qubit chamado Bristlecone em março de 2018, mas o chip era difícil de controlar. Então o Google construiu um chip de 53 qubit chamado Sycamore, que executava a tarefa de provar que um gerador de números aleatórios era realmente aleatório.

Potenciais benefícios das máquinas quânticas

Se as máquinas quânticas pudessem ser construídas em escala, elas ofereceriam ganhos exponenciais nas capacidades dos computadores. Eles teriam implicações enormes para pesquisas em ciência dos materiais, energia, saúde, sistemas ambientais e muito mais.

Os computadores tradicionais armazenam informações como zero ou um. Isso limita seu potencial de processar volumes gigantescos de dados rapidamente. Os computadores quânticos usam bits ou qubits quânticos, que representam zeros e zeros ao mesmo tempo, o que lhes permite executar até mesmo os cálculos mais complexos rapidamente. Eles podem tentar todas as seqüências e números possíveis simultaneamente, reduzindo o tempo necessário para processar os dados.

No ano passado, o Boston Consulting Group disse em um relatório que a computação quântica poderia “mudar o jogo” em vários campos, incluindo agricultura, criptografia, aprendizado de máquina, inteligência artificial e produtos farmacêuticos. No entanto, não devemos nos antecipar, porque ainda levará anos quânticos para superar os computadores tradicionais baseados em silício. A revolução quântica ainda está longe.

Entre outros pesos-pesados ​​da tecnologia, a IBM anunciou seu computador quântico de 53 qubit alguns dias atrás. A Microsoft também está criando software para construir um computador quântico capaz de resolver problemas em áreas de design de materiais, aquecimento global, energia limpa e outros. A Microsoft pretende criar sua primeira máquina quântica escalável nos próximos cinco anos.

Krysta Svore, da Microsoft Quantum Computing, disse recentemente à mídia que a empresa estava analisando um “prazo de cinco anos” para construir um computador quântico. Svore acrescentou que a equipe da Microsoft precisa de “cerca de 100-200 bons qubits com uma baixa taxa de erros”.

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