O God of War está chegando: o 411 no asteroide próximo à Terra …

O God of War está chegando: o 411 no asteroide próximo à Terra ...

Parece o enredo de um filme da Marvel, mas os acólitos aguardam ansiosamente a chegada do Uncreator, a serpente maligna que engole o sol. Porém, não se preocupe: este é o asteróide 99942 Apophis, e são os cientistas da NASA que contam os dez anos até a rocha espacial próxima à Terra realizar uma passagem surpreendentemente próxima. Aqui está o que você precisa saber.

Ok, me tranquilize – vamos ser esmagados?

Vamos falar com você: a certa altura, os cientistas estavam preocupados. Quando Apophis foi avistado pela primeira vez, observações parciais levaram a alguns cálculos ameaçadores sobre a probabilidade de um impacto. De fato, as somas iniciais sugeriram uma chance de 2,7% de um impacto na Terra em 2029.

Felizmente, esse não é realmente o caso. Observações subsequentes e análise da nova matemática sugerem que há menos de 1 em 100.000 de chance de um impacto na Terra. Mesmo assim, não seria por muitas décadas. Antes disso, porém, a NASA acredita que futuras medições de passes repetidos “podem excluir possíveis impactos”.

Quem é Apophis, afinal?

O asteróide foi detectado pela primeira vez em 19 de junho de 2004, mas foi somente quando sua órbita foi suficientemente rastreada que recebeu a referência oficial profundamente inspiradora de “99942” no registro. No entanto, uma vez que um astroide é confirmado, as pessoas que o descobriram podem escolher seu nome. Acontece que Roy A. Tucker, David J. Tholen e Fabrizio Bernardi, do Observatório Nacional Kitt Peak, são fãs.

Apophis é um vilão regular no programa, mas também tem origens na mitologia grega. Lá, é o nome grego de Apep, um dos inimigos de Rá, o deus do sol egípcio. Conforme a história continua, Apep espreita na escuridão eterna e – como a serpente maligna Uncreator – tenta consumir Rá quando o sol se põe. Felizmente para quem gosta de tirar fotos do nascer do sol para a influência do Instagram, o Apep nunca é bem-sucedido.

Vemos asteróides o tempo todo, não é?

Nós fazemos, mas poucos deste tamanho, tão perto. Com 1.100 pés de diâmetro, Apophis é uma ordem de magnitude ou duas maior que a maioria dos asteróides que chegam tão perto da Terra. A cerca de 30.000 quilômetros da Terra, ela estará realmente à distância de algumas espaçonaves e satélites em órbita geossíncrona. Isso significa que ele terá algumas características notáveis ​​em 2029.

Para começar, será visível a olho nu. Enquanto a maioria dos eventos aéreos de asteróides exigem a observação de um telescópio, o Apophis será grande e brilhante o suficiente para ser visto sem nenhum equipamento. Primeiro, serão os que estão na costa oeste da Austrália que poderão vê-lo, um ponto parecido com uma estrela em movimento. Depois, seguirá para o oeste, mais próximo da Terra, antes das 18h EST, onde realizará um passe de alta velocidade através do Atlântico. Uma hora depois, terá atravessado os EUA.

Qual é o grande problema?

Essa combinação de tamanho e proximidade é uma mina de ouro para os cientistas estudarem as rochas com as quais coabitamos o universo. Para começar, será uma oportunidade de descobrir o tamanho e a forma do asteróide, que ainda são relativamente desconhecidos. As estimativas atuais atribuem um tamanho aproximado de 450 x 170 metros e um rotador retrógrado, o que significa que está girando na direção oposta à do Sol.

Há muito mais para aprender, no entanto. Para começar, haverá tentativas de descobrir a composição interna da rocha: sua composição pode conter informações valiosas sobre as origens do sistema solar. Também será uma chance de ver como a gravidade da Terra afeta a órbita de Apophis.

“Nós já sabemos que o próximo encontro com a Terra mudará a órbita de Apophis”, diz Davide Farnocchia, astrônomo do Centro de Estudos de Objetos Próximo à Terra (CNEOS) do JPL, sobre o próximo evento, “mas nossos modelos também mostram que mude a maneira como esse asteróide gira, e é possível que ocorram algumas mudanças na superfície, como pequenas avalanches. ”

Talvez o mais emocionante, no entanto, possa levar a uma nova missão a visitar Apophis no futuro. Se os cientistas considerarem o asteróide suficientemente interessante, pode ser considerado que vale a pena enviar uma espaçonave. Várias agências espaciais já estão trabalhando – ou estão executando – essas missões para realizar investigações locais sobre objetos próximos à Terra (NEOs), como asteróides.

Poderíamos usar os segredos de God of War para nossa própria defesa

A NASA pode estar bastante confiante de que Apophis não apresentará um risco, mas isso não quer dizer que todos os NEOs não. De fato, a opinião de alguns especialistas é que um futuro impacto de asteróide é um caso de quando, não de se. Considerando como isso foi resolvido para os dinossauros, é algo que provavelmente queremos evitar, se pudermos.

“O Apophis é um representante de cerca de 2.000 asteróides potencialmente perigosos (PHAs) atualmente conhecidos”, explica Paul Chodas, diretor do CNEOS. “Observando Apophis durante seu sobrevôo em 2029, obteremos importantes conhecimentos científicos que poderão um dia ser usados ​​para a defesa planetária”.

Exatamente qual a forma que a defesa planetária assumirá, nenhum consenso foi alcançado. De fato, a NASA fará um exercício de impacto de asteróide falso para ver como as organizações podem suportar o efeito de um incidente desse tipo. Alguns esquemas esperam desviar os PHAs, enquanto outros consideram detoná-los com armas nucleares pode ser o melhor caminho. As boas-vindas de Apophis serão um pouco mais amigáveis ​​em 2029, mas há uma ciência séria subjacente a tudo.

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