O Faraday Future tem um grande plano – e um grande problema

O Faraday Future tem um grande plano - e um grande problema

O Faraday Future tem grandes planos e precisa de muito dinheiro para pagar por eles. A startup de carros pretendia unir a eletrificação do Tesla, a experiência do usuário da Apple, a disputa de dados do Google e a flexibilidade de mobilidade compartilhada do Uber. Em vez disso, acabou com fornecedores não pagos, investidores frustrados e uma conta bancária longe de ser suficientemente profunda para cobrir suas ambições.

Agora, com a nova liderança à frente, é hora de reiniciar. Falando à imprensa em sua sede em Los Angeles, o CEO recém-instalado Dr. Carsten Breitfeld está fazendo o discurso de que a Faraday está pronta para preencher as lacunas no que deve ser uma imagem de uma montadora rentável.

“Se você olhar para trás nos últimos três anos do Faraday Future, verá apenas más notícias”, diz Breitfeld, admitindo que muitas dessas más notícias, como cortes de empregos, falta de financiamento e fornecedores irados, foram baseadas. Ainda assim, ele argumenta que a tecnologia, o design e a estratégia são sólidos. “A parte que falta, talvez, seja o foco e a capacidade de executar”.

É isso que Faraday espera que Breitfeld traga para a mesa, a fim de levar não apenas o primeiro carro da montadora, o FF91, ao mercado, mas outros modelos como o FF81, que se destinam a ser mais viáveis. Breitfeld é provavelmente mais conhecido por seu trabalho na BMW no carro esportivo híbrido i8 e, em seguida, montou a Byton, uma startup de veículos elétricos que não tinha muito tempo para falar em Faraday.

Breitfeld saltou do navio, algo que ele culpa o governo chinês, um investidor da Byton, empurrando a empresa “em uma direção que eu achava que eles não deveriam fazer”. Ele chega em seu novo cargo em um momento incomum, o FF91 quase pronto para entrar em produção. 92% das peças dos mais recentes carros de pré-produção “gama” não funcionam, o que significa que estão saindo das ferramentas de produção final.

Faraday só precisa do dinheiro para realmente iniciar essa produção.

Construir carros é um poço de dinheiro

“Estamos trabalhando no financiamento agora”, confirma Breitfeld, “parece promissor, eu diria.” O “foco claro” são os EUA, diz o novo CEO, com Faraday aparentemente conversando com grandes – e sem nome – empresas de tecnologia. Faraday não é avessa a aceitar mais investimentos chineses e, de fato, Breitfeld concorda “nunca diga nunca” quando se trata da possibilidade do conglomerado imobiliário chinês Evergrande querer aumentar seu papel depois que as duas empresas resolverem seus problemas no final de 2018.

O que ninguém vai se interessar é quem pode estar avaliando um investimento, quanto pode estar disposto a gastar e com que rapidez isso pode ser resolvido. Breitfeld não se arrepende de sua positividade, a produção promissora de FF91 começará em setembro de 2020, embora em volumes baixos. “Teremos a primeira entrega de um carro de produção, FF91, para nossos clientes”, ele insiste.

Há um abismo entre isso e a realidade de hoje, no entanto. Atualmente, Faraday possui quatro veículos gama completos, juntamente com uma variedade de modelos e argilas. Os planos para sua usina de US $ 1 bilhão em North Las Vegas foram arquivados, a terra posta à venda. Agora, conta com uma instalação menor em Hanford, Califórnia.

Isso levou um terço do caminho até o dinheiro secar. Desde então, os engenheiros de Faraday têm dedicado seu tempo, construindo carros de pré-produção cada vez mais refinados à mão. Também não é apenas trabalho ocupado. Várias falhas ou problemas já foram identificados e solucionados, uma força de trabalho que inclui mais de alguns veteranos da Tesla aproveitando seu antigo assento na primeira fila no “inferno da produção” de Elon Musk para tentar suavizar preventivamente o nascimento de FF91.

FF91 é o primeiro de uma família elétrica

De fato, o Faraday Future pode ter consumido dinheiro (e até certo ponto pessoal) nos últimos dezoito meses, mas não ficou ocioso. O FF91 é apenas o primeiro carro do roteiro a usar a Vehicle Platform Architecture (VPA) da montadora; O próximo na fila é o FF81, que deve custar em torno do preço de um Tesla Model S ou Modelo X. Ele também deve ser um carro mais focado no motorista, ao contrário do FF91, que focará sua atenção naqueles nas costas extensas assentos.

Não posso mostrar como é o FF81. Faraday me acompanhou ao redor de um modelo em tamanho real do carro, junto com muitas renderizações de CGI, mas não tem nada que esteja pronto para compartilhar publicamente. Certamente, é um irmão próximo do FF91, menor na distância entre eixos, mas mantendo a estética de dois tons. O teto preto se curva mais acentuadamente na traseira e há uma linha de ombro ininterrupta que vai dos finos faróis dos faróis até as luzes traseiras.

No interior, há menos telas visíveis do que o festival de exibição que é a cabine do FF91. Na verdade, parece muito o modelo Tesla Model 3, com uma tela sensível ao toque com orientação paisagem brotando do centro do painel minimalista. O que não é visível nas maquetes atuais são alguns dos recursos mais avançados que Faraday está experimentando para o FF81. “Estamos ultrapassando os limites um pouco mais com telas que 91”, diz Ron Polonski, chefe de design, sugerindo possíveis sistemas de projeção.

Se tudo der certo, o FF81 chegará à fase de pré-produção gama em cerca de catorze meses. A produção, diz Breitfeld, pode começar no final de 2021 ou no início de 2022. Ele espera que o preço seja de cerca de US $ 90.000, ou em torno do que você pagaria por um Tesla Model S.

Para algo mais popular, você precisará esperar um pouco mais. O FF71 será baseado no VPA 2.0, a segunda geração da plataforma de Faraday, e o trabalho conceitual não começará por mais seis meses. A montadora diz que podemos esperar ver os resultados desse trabalho na CES 2021, embora ainda demore algum tempo até que o carro com preço aproximado do Modelo 3 realmente seja vendido.

Faraday claramente tem ambição e, apesar dos despedimentos e do pessoal que salta do navio, não falta muito às pessoas que ainda estão a bordo com o que elas representam. A equipe de design, em particular, passou os últimos dezoito meses deixando sua imaginação coletiva correr solta. Há um FF Spy Coupe e Roadster, traduzindo a linguagem de design do Faraday para uma porta elétrica de duas portas – novamente, não posso mostrar fotos, mas são provavelmente as implementações mais bem-sucedidas dessa linguagem até agora – junto com o Onyx, um projeto interno focado nos requisitos de um veículo específico de compartilhamento de viagens.

Uma idéia da Onyx é a modularidade: um carro com uma seção intermediária fixa que pode ser equipada com tampas dianteiras e terminais intercambiáveis. Existe até um iate elétrico Faraday e um helicóptero de dois lugares.

Construa e os investidores virão

Não posso bater na tecnologia de Faraday, nem em sua confiança. De certa forma, a idéia de se dirigir desaparece em segundo plano; é mais fácil focar em coisas como o excesso de telas na cabine, todas as onze delas, para mais de 100 polegadas de exibição no total. A tela dobrável de 27 polegadas apenas para os passageiros traseiros é vasta, mas há a tela de 17 polegadas do passageiro dianteiro, a tela sensível ao toque central articulada e os pequenos painéis embutidos em cada porta para controle individual dos assentos, ventilação, massagem e muito mais.

Depois, há o foco na “qualidade percebida” e a variedade de materiais de qualidade Bentley da Faraday, como couro, Alcântara e metal. Suas portas motorizadas, poltronas reclináveis ​​no estilo lounge na parte traseira, um sistema de áudio capaz de criar zonas sonoras individuais para diferentes passageiros e um “Modo Spa” que combina massagem, animação leve, aromaterapia e áudio e vídeo ambiente para distanciar completamente você do fato de você estar em um carro.

Os engenheiros da Faraday chegaram a criar seu próprio sistema de comando de voz personalizado, além do Android Automotive Embedded, que pode lidar com consultas compostas. Peça restaurantes italianos em um raio de oito quilômetros, que tenham pelo menos quatro estrelas no Yelp e assentos no pátio, e o FF91 pode encontrá-los para você. Também não apenas na forma de demonstração enlatada: os engenheiros dizem que está tudo pronto para a produção, aproveitando os modems LTE incorporados com três contagens do carro.

Faraday Future ainda não pode responder à maior pergunta

Diante de uma equipe entusiasta e claramente inteligente, é realmente fácil ficar empolgado com o Faraday Future. O problema é que, toda vez que me impressionava com algum aspecto da tecnologia, ou me encantava com a atenção aos detalhes no ajuste e acabamento da cabine, ou impressionava com o foco perfeccionista em otimizar o chão de fábrica, precisava me lembrar de que enquanto o FF91 pode estar quase pronto para produção, Faraday não está.

Tudo depende de financiamento. Para todos, Breitfeld claramente entendeu a visão da montadora de um futuro de mobilidade compartilhada, pelo menos autonomia parcial e um fluxo de renda potencialmente lucrativo de serviços e assinaturas de conteúdo, nada disso coloca carros de produção em movimento.

É claro que é por isso que a empresa atualmente é tão entusiasmada. Se nos últimos três anos a mídia se concentrou no que está dando errado, agora Faraday espera usá-la para gritar a mensagem de que está quase, muito, quase pronto para os negócios. Com a verificação certa, disseram-me, a fábrica de Hanford poderia estar em funcionamento com todos os equipamentos instalados e operacionais em menos de doze meses.

Você poderia perdoar a equipe de Faraday por estar amargurada. Quatro anos atrás, eles pareciam prontos para trazer o conceito do carro à realidade em ondas profundas de dinheiro chinês, com amarras de direção autônoma e planos agressivos para uma ampla gama. Em vez disso, eles foram forçados a ficar de fora e assistir enquanto as principais montadoras lançavam seus EVs e rivais como Rivian – que recebeu mais de um pouco de talento Faraday recentemente – capitalizaram o mesmo tipo de estratégia modular com acordos lucrativos.

Em vez de amargura, há uma obsessão sincera com a tecnologia e a plataforma, uma insistência em que o dinheiro chegará, é claro que chegará, é apenas uma questão de tempo. Talvez pensamentos de financiamento que não se concretizem dêem noites de insônia a Carsten Breitfeld; você nunca saberia falar com ele. Faraday Future tem grandes planos. Caros. O problema é que, no momento, ele simplesmente não pode pagar por eles.

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