O EmDrive pode realmente ser o futuro das viagens espaciais?

Por vários anos, o EmDrive desencadeou paixões no coração da comunidade científica. Este motor poderia, segundo alguns, revolucionar o campo da física e representar o futuro das viagens espaciais. Por enquanto, isso ainda precisa ser verificado. Este motor espacial é o trabalho do físico britânico Roger Shawyer. Este último começou a trabalhar no EmDrive em 1999.

Segundo ele, sua invenção seria capaz de produzir impulso sem ejetar material. Tal sistema resolveria um dos maiores problemas das viagens espaciais: o do combustível. O EmDrive permitiria que as agências espaciais ficassem sem combustível e reduzissem o tempo de viagem para viagens espaciais. Estima-se que uma viagem a Marte levaria cerca de 6 meses. Com o motor espacial de Roger Shawyer, seria possível fazer a viagem em 70 dias.

O lançamento de um foguete

Essa perspectiva é mais do que atraente. No entanto, especialistas questionam a viabilidade de tal projeto. O funcionamento do EmDrive vai contra as leis fundamentais da física newtoniana.

Empuxo gerado por microondas?

O EmDrive é um sistema composto por uma câmara cônica de cobre e que poderia dispensar totalmente um tanque de combustível. Seu funcionamento é baseado no uso de magnetrons e micro-ondas.

A eletricidade é convertida em micro-ondas que são enviadas através de uma caixa cônica fechada. O interior desta estrutura está equipado com duas placas circulares de diferentes tamanhos localizadas em frente uma da outra. Uma vez dentro, as microondas começarão a saltar para frente e para trás nas paredes da cavidade do gabinete. Como a estrutura do EmDrive é assimétrica, as forças geradas pelo movimento das microondas não são as mesmas.

A força produzida na base do cone será maior. De acordo com Roger Shawyer, é essa força que permite que o EmDrive produza impulso para frente. Segundo as estimativas de alguns pesquisadores, esse propulsor magnético permitiria que uma espaçonave atingisse uma velocidade de 724 milhões de km/h.

Isaac Newton estaria se revirando no túmulo

Usar o EmDrive resolveria todos os problemas relacionados às viagens espaciais. No entanto, o princípio em que se baseia o funcionamento deste motor divide os cientistas. De fato, o conceito desenvolvido por Roger Shawyer desafia as leis da física.

A fundação do EmDrive vai contra os 3e Lei de Newton que corresponde ao princípio da ação/reação. Como lembrete, esta lei estipula que as ações de dois corpos um sobre o outro são sempre iguais e opostas. A lei de Newton, por exemplo, nos ajuda a entender por que os foguetes são impulsionados para cima quando ejetam gases para baixo.

Esta lei é indiscutível e foi comprovada muitas vezes ao longo dos anos. Com seu projeto, Roger Shawyer questiona o trabalho de Isaac Newton. Para alguns, o conceito desenvolvido pelo físico britânico é completamente absurdo. Para outros, este projeto não seria completamente louco.

NASA se aventura a testar a hipótese de Roger Shawyer

Apesar da natureza incrível desse projeto, alguns cientistas queriam ver por si mesmos se Roger Shawyer havia encontrado uma pista viável que pudesse ajudar a revolucionar as viagens espaciais.

Em 2017, a Academia Chinesa de Tecnologia Espacial (CAST) construiu um motor EmDrive. Após vários testes muito minuciosos, eles chegaram à conclusão de que este sistema era realmente funcional. Chen Yue, o homem à frente do CAST, disse então que este primeiro protótipo havia sido enviado para a estação espacial Tiangong-2 para mais testes.

Em 2014, a NASA também se interessou pelo conceito de Roger Shawyer. Um primeiro protótipo construído por sua divisão de pesquisa confirmou a hipótese do pesquisador britânico.

Mais tarde, a agência espacial americana publicou o trabalho realizado neste famoso motor. Eles revelam em particular que um pequeno impulso da ordem de 128 µN foi registrado no nível do sistema EmDrive. Por outro lado, uma equipe alemã realizou experimentos no EmDrive. Este último também observou um pequeno empurrão.

Apesar desses inúmeros experimentos, o EmDrive ainda não foi validado pela comunidade científica. Este motor espacial provavelmente será falado por um bom tempo.

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