O dinossauro incrivelmente raro escondeu seus segredos bem na nossa frente …

Você pode pensar que a falta de um dinossauro quando estava bem na sua frente seria impossível, mas os pesquisadores descobriram inesperadamente uma nova espécie de dinossauro antigo que já estava em exibição há mais de 30 anos. A identificação incorreta e as conclusões incorretas foram responsabilizadas pelo que agora se acredita ser um esqueleto incrivelmente raro, sendo confundido por algo muito menos impressionante.

Os ossos estão em exibição em um museu em Joanesburgo, na África do Sul há mais de três décadas, de onde foram avaliados. Esse é um tipo de dinossauro do início do período jurássico que vagou pela Terra entre 200 e 183 milhões de anos atrás. Um dos primeiros dinossauros a ser nomeado, foi descoberto inicialmente na África do Sul, embora outros restos tenham sido vistos no Lesoto e no Zimbábue.

Dada a idade dos fósseis, não foi muito difícil para os paleontologistas decidirem que o que parecia ser um esqueleto de formato estranho tinha sido simplesmente danificado após a morte do animal. Outra teoria sugeria que padrões estranhos de crescimento durante os primeiros anos do dinossauro poderiam ter levado ao seu desenvolvimento de maneiras atípicas. No entanto, foi necessária uma nova investigação para revelar a verdade real.

Pesquisadores do Museu de História Natural, publicado esta semana, perceberam que esse esqueleto não era. Eles colaboraram com cientistas da Universidade de Witwatersrand, comparando o fóssil incomum com outros exemplos conhecidos por serem os dinossauros mais comuns. Estes variaram de exemplos muito jovens a adultos, com a tomografia computadorizada entrando no crânio para identificar características comuns.

Ajudados pelo fato de que é surpreendentemente bem documentado, dados vários exemplos de esqueletos que cobrem a vida útil do dinossauro, os cientistas conseguiram mostrar que nenhum dos aspectos incomuns de seus fósseis misteriosos foi replicado pelos exemplos conhecidos. Nenhum dos danos foi responsabilizado, antes ou depois da morte, pois o crânio estava claramente intacto e não mostrava evidência de torção ou deformação. Finalmente, o dimorfismo sexual foi contado.

“Este é um novo dinossauro que se esconde à vista de todos”, conclui o professor Paul Barrett, pesquisador do Museu de História Natural. “O espécime está nas coleções em Joanesburgo há cerca de 30 anos, e muitos outros cientistas já o examinaram. Mas todos pensaram que era simplesmente um exemplo estranho disso.

O dinossauro foi nomeado, ou, e representa um enorme novo ponto de dados na história do nosso planeta. Bipedal, tinha um corpo razoavelmente robusto, coberto com um pescoço longo e fino e uma cabeça pequena e quadrada. Aproximadamente 10 pés de comprimento do nariz à cauda, ​​acredita-se que tenha sido onívoro, comendo plantas e pequenos animais.

O que é especial é que ele sugere que o período jurássico anterior ao evento pós-extinção foi mais diversificado em termos de espécies do que os cientistas acreditavam anteriormente. Embora “anteriormente pensássemos que havia realmente apenas um tipo de sauropodomorfo na África do Sul no momento”, diz o professor Barrett, a realidade é que agora sabemos que existem 6-7 espécies de sauropodomorph ativas, além de outras menos comuns. tipos.

O desafio agora é reavaliar se outros restos são, de fato, fósseis mal identificados – ou, mais extremo ainda, outra espécie completamente diferente. Isso ajudará os cientistas a descobrir o que aconteceu nas fases pós-extinção da Terra, que se acreditava serem relativamente diversas.

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