O dilema do Projeto Zero: Amazon TPRs pegou fogo cruzado

Há um fato significativo sobre a Amazon que muito poucos consumidores estão cientes de envolver algo chamado projeto zero. A maioria das vendas de produtos geradas no site não é feita pela Amazon. Por mais de 20 anos, a Amazon usa um exército cada vez maior de varejistas terceirizados (“TPRs”) para efetivar as vendas em seu mercado online. Esses TPRs obtêm produtos de forma independente e os vendem por meio de “vitrines” virtuais. A maioria desses produtos é armazenada e expedida pela Amazon e a empresa cobra dos seus TPRs uma taxa com base em cada venda (e às vezes uma taxa mensal, dependendo do tipo de vendedor).

Em 2019, o CEO da Amazon, Jeff Bezos, elogiou o sucesso do programa TPR em sua carta anual aos acionistas: “As vendas de terceiros cresceram de 3% do [Amazon’s total sales] para 58%. Para ser franco: os vendedores terceirizados estão chutando a bunda de terceiros. ” Isso é um elogio para os TPRs, muitos dos quais são pequenos empreendedores que estão apenas tentando ganhar dinheiro.

Apesar de todo o sucesso que o programa TPR traz para a Amazon e os varejistas 3P individuais que vendem lá, o programa não deixa de ter controvérsias. A Amazon tem sido notoriamente lenta para policiar vendedores desonestos em seu site – tanto falsificadores quanto TPRs não autorizados. Essa tem sido uma situação frustrante para marcas legítimas, que frequentemente sofrem danos à sua reputação, além de uma significativa erosão de preços como resultado dessas vendas ilegítimas. Tudo isso culminou em uma guerra de tipos entre marcas, TPRs e a própria Amazon.

O dilema do Projeto Zero

Depois de muitos anos ignorando reclamações de marcas sobre produtos falsificados vendidos na Amazon, em 2019, o mega-varejista instituiu um programa chamado “Projeto Zero”. O objetivo era permitir que as marcas autopolicitassem falsificadores na Amazon, dando-lhes o poder de remover listagens da Amazon que pareciam ser falsificações de marketing.

Como você pode suspeitar, o projeto foi rapidamente criticado pelos TPRs da Amazon, incluindo o ASGTG, um grupo de suporte profissional para esses varejistas. Embora eles alegassem entender a necessidade da Amazon de combater a falsificação, Ed Rosenburg, fundador da ASGTG, assumiu a seguinte posição:

Projeto zero e contrapartes da Amazon

A posição do Sr. Rosenburg não é sem mérito. Muitos dos empresários que operam como TPRs na Amazônia não são falsificadores. No entanto, eles estão perdendo vendas devido à aplicação do Projeto Zero. O que essa posição ignora, no entanto, é que mesmo os TPRs que estão vendendo produtos legítimos e não falsificados podem estar violando a lei. Especificamente, se um TPR não estiver autorizado a vender produtos de uma marca na Amazon, o vendedor poderá estar violando os direitos de marca da marca.

Na realidade, dezenas de TPRs estão obtendo produtos legítimos por meios ilegítimos, como vazamento de distribuidor ou compra de lotes inteiros de mercadorias vencidas. Eles obtêm esses produtos muito abaixo dos preços no atacado. Isso permite que eles lucrem com as vendas na Amazon, apesar de vender muito abaixo do Preço Mínimo Anunciado pelo Fabricante (“MAP”). Como as vendas na Amazon são normalmente concedidas ao vendedor que oferece o menor preço em um produto em um determinado dia, esses TPRs florescem enquanto a marca assiste a sua deterioração dos preços, sua reputação é manchada e seu relacionamento com vendedores autorizados se deteriora.

Marcas, compreensivelmente, argumentam que sua invocação da execução do Projeto Zero contra TPRs não autorizados é legítima. Os TPRs, por outro lado, acham que essa aplicação os remove injustamente do campo competitivo. Então, o que cada lado pode fazer para se proteger do dilema do Projeto Zero?

Proteção da marca

Embora toda a variedade de estratégias de proteção de marca esteja além do escopo deste artigo, as marcas podem ajudar bastante a se protegerem contra vendedores não autorizados de falsificadores na Amazon, fazendo o seguinte:

  • Obtenha marcas registradas válidas para produtos que entram no mercado.
  • Crie acordos legais rígidos com vendedores on-line autorizados que definem exatamente o que esses vendedores podem ou não fazer quando se trata de produtos de marketing, precificação de produtos e interação com os consumidores.
  • Trabalhe com a assessoria jurídica para estabelecer “diferenças materiais” na maneira como um revendedor autorizado venderia seu produto, em oposição a qualquer outra pessoa (isso é importante da perspectiva da lei de marcas registradas).
  • Faça parceria com uma experiente equipe de fiscalização do comércio eletrônico para: (a) monitorar continuamente a atividade on-line em busca de indícios de falsificação ou vendas não autorizadas; e (b) implantar uma estratégia rigorosa de retirada assim que forem identificados falsificadores ou TPRs não autorizados.

Proteção TPR

Obviamente, nem todos os TPRs são vendedores ilícitos. Aquelas organizações de vendas legítimas que operam, no entanto, devem seguir estas etapas importantes para evitar a aplicação do Project Zero ou outras estratégias de aplicação do comércio eletrônico:

  • Entre em contato diretamente com as marcas para se tornar um revendedor on-line autorizado.
  • Procure o conselho de um advogado para verificar se alguma das estratégias de vendas planejadas infringe os direitos de marca da marca.
  • Faça com que seu advogado lute vigorosamente contra falsas alegações de falsificação.
  • Trabalhe diretamente com as marcas que as autorizaram a fazer vendas on-line para proteger a integridade da marca (vendendo no MAP ou acima dele, cumprindo as garantias de devolução do dinheiro etc.).

Os TPRs que seguem essas etapas simples alcançarão o sucesso no mercado Amazon sem o incômodo de brigar constantemente com as marcas por questões de propriedade intelectual. Somente o tempo dirá se a Amazon terá controle sobre seu dilema do Project Zero. Enquanto isso, os TPRs podem evitar muitos aborrecimentos simplesmente seguindo as regras estabelecidas da lei de marcas registradas.

Desde 2012, o eEnforce se tornou a única empresa de proteção e aplicação on-line que mantém a licença e os recursos legais para identificar vendedores não autorizados até seu EIN ou número de previdência social e, em seguida, impor legalmente a conformidade com a marca comercial da marca. Sua capacidade exclusiva diminui a abordagem da maioria das empresas de software MAP devido à capacidade da eEnforce de perfurar o anonimato de vendedores não autorizados on-line, forçar sua remoção permanente e a exposição de suas fontes de vazamentos de distribuição em sua cadeia de suprimentos de distribuição. Seu processo e eficiência de custo comprovados permitiram ao eEnforce trabalhar com mais de duzentas marcas que variam das marcas Global Fortune 100 a marcas menores, expandindo suas vendas on-line. Você pode saber mais em www.e-enforce.com ou entre em contato com [email protected]

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